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假通靈少女,促成婦女參政權

招魂術在全盛時期,擁有數百萬名虔誠的信徒,他們相信來世,也相信許多知名的先知及巫師,能打開靈界與物質世界之間的大門。那些沒有「天分」的人,則可以利用特定管道的郵購目錄。這些目錄公開販售假手、瓶裝靈氣,及能讓座椅喀噠作響的儀器。不相信這一套的人,淹沒在成千上萬的信徒中。但這個現象是怎麼開始的?所有恐怖電影的粉絲都知道,每當靈異現象發生時,附近一定會有一位體質敏感的少女。但是當屋子裡有兩位時,情況就真的會失控了。

1847年12月11日,約翰和瑪格麗特.福克斯夫婦(John and Margaret Fox)和兩個最小的女兒,搬到紐約郊外的海德斯維爾(Hydesville)一棟舊農舍,這是知名的鬼屋。果然,不到幾週,這對夫婦就開始聽到神祕的聲響。常受靈界影響的瑪格麗特,認為這就是鬧鬼的證據。奇怪的聲響持續了好幾週,像是有人在房子裡爬來爬去一樣。如果瑪格麗特在子夜闖進女兒們的房間,就會發現這兩個罪魁禍首,手裡正握著繩子,繩子上綁著蘋果,有節奏的敲著地板。

然而,瑪格麗特認為,這兩個小女孩一副天真無邪的樣子,所以腦海裡從來沒有閃過這種想法。瑪姬(Maggie)和凱特(Kate)成功嚇倒了可憐的媽媽後,接下來玩得更大了。在學習如何彈手指和腳趾後,兩人開始聲稱可以通靈。瑪姬彈指後,幽靈也會以彈指(其實是瑪姬或凱特以大腳趾)回應。不久後,她們都以彈指提問──彈一次是「對」,兩次是「不對」,三次是「嗚嗚嗚」。

這兩個孩子開始以數字代替字母時,向幽靈問事就變得更複雜了。幽靈透露自己名叫「分足先生」(Mr. Splitfoot)——這是惡魔的老綽號了。後來它又變成查爾斯.羅斯瑪(Charles Rosma)。羅斯瑪是一名小販,自稱是在福克斯搬進來這棟房子的五年之前遭到謀殺。在鄰居親耳聽到幽靈敲擊聲、發誓這件事千真萬確後,便傳遍了街頭巷尾。

然而,當大家找出這棟房子的前任住戶,並經過各個鄰居調查後,這場惡作劇變得更駭人了。大家都認為名叫貝爾(Bell)的前任房客犯下這起謀殺案。雖沒有確切罪證,貝爾卻遭到整個社區的排擠。

由於凱特和瑪姬玩得太過火、難以收拾,所以搬到羅徹斯特(Rochester),與身為單親媽媽的33歲姊姊莉亞(Leah)同住。莉亞在逼問出妹妹們的祕密後,看見了商機,開始籌辦降神會,同時由她主持。沒多久,來自各地的邀約讓三姊妹應接不暇。
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