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關於神的基礎知識
 
◎何謂神?
 
談戀愛的時候、想要結婚的時候、想要錢或是希望工作業績一飛沖天,遇到各式各樣的狀況時,我們都會去神社參拜,向神祈願。這個時候,浮現在我們腦海裡的神是什麼模樣呢?是白鬍子的爺爺?光芒四射的女性?抑或是美麗的狐狸?
 
你是否想過,神對你而言,究竟有著什麼樣的意義?我猜一定很多人都會感到困惑。日本的神不像基督教和伊斯蘭教所信仰的神一樣,是全知全能的唯一存在,其性質和內涵都大不相同
 
日本的神,指的是神道所祭祀的神,數量有八百萬之多,擁有形形色色的不同背景。有的創造了日本,充滿神話色彩,也有些神十分有親切感,像是由真實人物轉化而成的天神.菅原道真公。
 
另外像是爐灶之神、廁所之神等與生活習習相關的神,大家也很熟悉;斬斷孽緣之神、貧窮之神等負面形象的神也存在;還有守護著山的山神,據說祂們會附身於使用過的舊物品,化身為喪神。
 
那麼,日本對於神的定義究竟為何?目前公認最好的說法是江戶時代的國學者.本居宣長的定義。
 
「當人類從鳥獸草木、大海深山等處得到不合常理的恩惠時,就會對之懷抱著敬畏情感,其敬畏的對象便稱之為神。」(節錄於《古事記傳》)
 
也就是說,到處都有不同的神存在。祂們同時具有親切與嚴厲的不同面相,恩威並存。
 
這些日本神遠在人類還沒發明文字以前就存在。人們相信大地、高山和大海等自然環境中有神秘精靈的存在,這就是「萬物皆有靈」信仰的由來。這種信仰並沒有「信徒」的概念,任何人都可以理所當然地向祂們祈求救贖,是生活的一部分。
 
後來,創造日本之神──伊邪那岐命在神話中出現了。平安時代以後,信仰加入了佛教的元素,有了神明亦是佛的概念。最後,天皇和歷史偉人的祖靈也加入了神的行列
 
其實,萬物皆有神是祖先傳下來的戒律──「對於食衣住行都要心存感謝,重視祂們將招來福氣,如果糟蹋了祂們會招來禍害。」也就是說,日本的眾神象徵著日本人的道德心。
 
另外,沒有具體形象也是日本神的特色。為了回應我們的呼喚,神明會附身於神體之中,而授予恩典的地方就是神社。因此,前往神社參拜之際,了解該神社所祭祀的神之相關知識是非常重要的。了解祂們,是願望成真的第一步。
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