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奧古斯都的性格和策略
 
奧古斯都何以要摧毀他所推崇的自由政體,只能由狡詐的僭主具有細密思考的個性加以解釋。他的頭腦冷靜不動感情,加上天性怯懦生怕人知,十九歲開始戴上偽君子的面具,從此習以為常終身如是。他運用現實主義的手腕,也可能基於同樣的心情,一方面將西塞羅列入公敵宣告名單之內,另一方面又赦免辛納(Cinna)的罪行。無論為善作惡都出於有目的的矯揉作態,完全基於利害關係的驅使,開始是羅馬世界的仇敵,後來反而成為君主政體的國父。等到他制定帝國的權力結構,表現的溫和態度完全出之於恐懼,要用人身自由的幻影安撫人民,文官政府的假象欺瞞軍隊。
 
凱撒被弒的情景始終歷歷在目。奧古斯都對追隨的部下不吝豐盛賞賜給予高官厚爵,然而他深深體會前車之鑑,知道舅公最親密的友人可以成為叛逆的凶手。忠誠的軍團用來對抗公然的叛亂,維護掌握手中的權力。即使有高度的警覺心仍無法讓他倖免於頑強共和主義者的利刃,稍有不慎就會流血五步。羅馬人至今還在懷念布魯特斯(Brutus)大義滅親,對於效法古人的烈士精神一直歌頌不絕。凱撒由於擁有強大的權力加以多方誇耀,才落得死不瞑目的可悲命運。運用執政官和護民官的名義掌權可以相安無事,國王的頭銜就會激怒羅馬人惹上殺身之禍。
 
奧古斯都深知人類的統治靠著實力和名望,在這方面絕對不能一廂情願。要是保證元老院和人民能夠享有古老的自由,他們就會甘願讓人奴役。只有軟弱的元老院和萎靡不振的人民,才會滿足於虛偽的假象,興高采烈接受表裡不一的主子,這要靠奧古斯都和接位的皇帝出於善心和謹慎盡力維持。事後得知反對喀利古拉、尼祿和圖密善幾位皇帝的陰謀團體,都是身居高位的當權人士,完全是基於自保的動機,不是為了爭取自由;他們要攻擊暴君本人,並非是要推翻君權政治。
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