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◆開始幸運的人生,就從現在

我希望我能說這是我朋友遇到的事,但……唉,這是我親身經歷的事。

若是你從來沒有到過拉斯維加斯,我可以告訴你,在那邊其實沒太多事情好做。更正—應該說那邊有很多事情好做,只是這些事情的性質都相差無幾。如果你喜歡夜生活,拉斯維加斯對你來說就是絕無僅有的好地方;但倘若你跟我一樣,沒那麼熱愛夜生活,那麼你就會覺得在那裡能做的事只有兩種,一是為了奢侈無度的活動花一大堆錢,二是賭博時輸一大堆錢。

我選擇的是後者。在我第三次到拉斯維加斯時,我自認為已經清楚了解賭博與迷信的微妙之處了。畢竟在前一次來這裡時,我在輪盤賭桌上贏了大約兩百美元,因此我覺得我很明白自己在做什麼。

先說清楚,我沒有在這個故事裡輸掉一大筆錢。故事的重點在於,我當時有多不了解一般人如何看待「幸運」這個概念、如何試著以各種方法來扭轉宇宙的意志,以滿足自己的需求。

回到當時的拉斯維加斯,那時我揣著口袋裡的幸運錢幣,走到輪盤賭桌旁坐了下來,然後發現我隔壁的男子聞起來像是一坨沒洗的髒衣服(這樣的形容已經算是很委婉了)。

他穿著西裝,頭髮看起來整潔而不顯油膩,那這味道究竟是從哪來的?我不過是想玩個輪盤賭桌,怎麼會遇到這麼奇怪的狀況?我當時必定因為那股臭味而擺出了難看的表情,因為那名男子很快就對我投以抱歉的微笑。

男子為了這股味道向我道歉,說這異味來自於他的幸運襪子。他拉起褲管,讓我看看他那雙破爛的米黃色襪子,襪子上滿是破洞,顯然已失去了彈性。我想,那雙襪子一開始應該是白色的,但男子已經穿了好幾年都沒洗它們了,才會變成米黃色的。

在下注之前,男子羞怯地笑了笑,說:「我上次洗這襪子已經是八年前了。我可不能把襪子上的幸運之氣洗掉!」

在那瞬間我突然發現,相較於這世界上的其他人,我的幸運魔法與幸運儀式根本無足掛齒。於是我立刻就離開了賭桌。

無論是遇到好運、變幸運和避免壞運,本書所探討的是人的一種奇妙特性:人常會希望自己有能力影響生活中遇到的各種事物。我們可以試著從這個角度切入:在你發現車子將要撞上一堵牆時,哪種狀況你會覺得比較好,是手握能改變車子方向的方向盤,還是沒有方向盤可用?無論何為「運氣」,我們都希望運氣能站在我們這一邊。
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