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礦物是什麼?

由岩石構成的素材。目前已發現5000多種礦物,每年還會發現新種礦物[*]。依照國際礦物學協會[*]的基準,需符合以下3大要點,才可稱之為礦物。

【其一由地球製造】

礦物並非由人類製造,而是地球內部的岩漿經過很長的一段時間後自然生成。因此,由生物遺骸所形成的石炭、化石,或者是來自宇宙的隕石皆不屬於礦物。

成分與礦物相同,但卻不是礦物的東西

以下4個物體與礦物的成分相同,但卻不屬於礦物。
1 黃鐵礦化的菊石。
2 隕石。其成分是地球上也有的元素,如鐵、鎳、矽酸鹽礦物(➡P.23)等。
3 方解石化的雙殼貝。
4 蛋白石化的菊石。

【其二由固定成分組成】

礦物由固定比例的元素[*]組成,任何一塊碎片的主要成分皆相同。

【其三為固體結晶】

原子[*]依一定規則排列而成的固體,稱作結晶。基本上,礦物都是由結晶組成。不過,有部分非結晶物體也被分類為礦物。

原子非規則排列的礦物

雖然是固體,但原子、分子並非依一定規則排列,稱做「非晶質」。

蛋白石為非晶質物,但也屬於礦物的一種。成分與石英(➡P.26)和玉髓(➡P.28)一樣皆為SiO2,含有10%左右的水分。

黑曜石為流紋岩[*]質的岩漿在形成結晶構造前,便急速冷卻成固狀的非晶質「準礦物」。成分幾乎都是玻璃質的SiO2。

雖是液體卻被視為礦物

固體是礦物的必備條件之一,不過有些液體也會被視為礦物。

水銀本身是液體,也是礦物。過去曾用於體溫計和燈塔的探照燈,但因為毒性太強,現在幾乎不再使用。

南極石在25℃時為液體,不過即使在液體狀態下,也被視為一種礦物。雖然溶解時,看起來就像水,但冷卻後的結晶形狀和冰不同。
另外,冰在0℃以上時會變為液體,但也被視為礦物。冰的結晶屬於六方晶系(➡P.15),而雪的結晶也是六角形。

小知識
地球中心是硬梆梆的?還是像泥漿一樣濃稠?

圓圓的地球可以分成「地殼、地函、地核」等3個部分。最外側的部分稱作「地殼」,主要由富含石英、長石、輝石等礦物的岩石構成。其內部的「地函」,主要由富含橄欖石、石榴石及輝石的岩石構成。中心有一個由鐵及鎳等金屬所構成的「核」。核可分為「外核」與「內核」,一般認為,外核為液體,內核為固體。
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