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是什麼能將警探、科學家、經濟學家、記者和貓連結起來?當然是好奇心。他們全都想更進一步探索這個世界。但驅使他們心生好奇的,不僅是極欲了解事理的渴望,還有怎麼解釋事情會變這樣的潛在機制,經由這些就能夠期望、預測或解釋未來的事件。警探想要揭露人們的動機和解決犯罪,科學家想要成立新的理論好加深對現實的理解,經濟學家想要改進支撐人類社會活動的交易,記者想要創造能幫助人們理解時事的敘事,貓咪想要提高攫取更多烤雞的機會。
 
他們都不斷收集證據、設計理論和測試新管道以追求其目標。在全部領域中,好奇心不只有用——還極重要。發現未知的新事物是一種意願,實際上更是一種渴望。難怪英國政治哲學家湯瑪斯.霍布斯(Thomas Hobbes)稱之為「心靈的慾望」(the lust of the mind)。好奇心激發人們突破已知的疆域,收集更多用來分析的原料。
 
唉,資訊導向、以證據為主的世界觀已逐漸沒落。在「後真實」世界中,知識被蔑視,事實是可選擇的(或者可以被「另類事實」挑戰),現實情況可能被扭曲或忽視。但極度好奇的人知道,從長遠來看,現實情況將永居上風。好奇心引導人們更準確地了解世界;只有毫無好奇心的人,才會對扭曲又不準確的世界觀持續一無所感,如此方能與挑戰他們觀點的證據隔開。好奇心是通往真理的捷徑。
 
因此,本書以其有限的方式,捍衛好奇心、證據和理性的力量。它從《經濟學人》製作的解惑文章與每日圖表,匯集意想不到的解釋和引人入勝的事實,目的是透過一連串有趣的例子,顯示邏輯和資料如何闡明那些使世界按照現有方式運作的隱藏機制。為什麼網球選手要吼叫?為什麼一夫多妻制更容易引爆內戰?酪梨與犯罪之間有什麼關聯?為什麼沙子會短缺?用來開採頁岩油的水力壓裂法如何提高出生率?
 
這些問題個個都是微型的神秘故事,每個問題都邀請你設想自己的解釋,就如同抵達犯罪現場的警探一樣。(你現在可能對那些酪梨嫌犯感到好奇。)先以一、兩段文字介紹事情背景,接著提供解釋,讓人豁然開朗—或者令人滿意的是,你發現自己的理論確實是正確答案,而且對於世界何以運作得更好,你現在已經比之前更了解其中一二。
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