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▎摘自〈法則1:站直,抬頭挺胸〉
 
分配不均原理
 
根據統計,當戰敗的龍蝦重新鼓起勇氣再次出戰,再度敗北的可能性會高於你根據牠先前的戰績所做的預估。相對的,勝方則更可能再度獲勝。龍蝦的世界是贏家通吃的世界,和人類社會一樣,金字塔頂端一%人口拿到的戰利品與底層五十%拿到的一樣多,而且最富有的八十五個人擁有的財富相當於三百五十萬個低端人口的資產。
 
這個殘酷的分配不均原理在財務之外的領域也成立。實際上,所有需要創意的產業都是如此。一小群科學家發表了大多數的科學研究成果,極少數作曲家幾乎創作了所有錄製的商業音樂作品,一小撮作家獨霸整個書市。美國每年發售一百五十萬種書籍(!),但銷售超過十萬冊的只有五百種。同樣的,四位古典音樂作曲家(巴赫、貝多芬、莫札特、柴可夫斯基)譜寫的樂曲幾乎包辦現今管弦樂團演出的所有曲目,而巴赫一個人的作曲量之龐大,單是要抄寫他的樂譜就得耗掉數十年,但如此龐大的產量卻只有極小部分經常被演奏。另外三位超級作曲大師的作品也是如此,至今仍經常彈奏的只有其中一小部分。因此,古今所有古典音樂作曲家當中,只有極小部分的人譜寫的極少數作品,構成全世界所認識並喜愛的古典音樂。
 
這個原理有時也稱為普萊斯定律(Price’s law),得名自研究者普萊斯(Derek J. de Solla Price),他在一九六三年發現該定律可用於科學領域。這個定律可用一個近乎L形的曲線圖來表示,縱軸是人數,橫軸是生產力或資源,而其基本原理則發現得更早,二十世紀初就有一位義大利博學家帕雷托(Vilfredo Pareto)注意到,此定律適用於財富分配,且每個受過研究的社會都適用,無論其政府形式為何。這個定律還適用於許多情形,像是城市人口數(極少數城市裡幾乎住著所有居民)、星球的質量(極少數星球積聚了所有物質),以及語言中常用的字彙(九成的溝通只用得到五百個字詞)等。有時這也稱為「馬太效應」,出自《馬太福音》第二十五章第二十九節,是基督講過最嚴酷的一段話:「因為凡有的,還要加給他,叫他有餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。」
 
當你講的格言連甲殼動物也適用時,你真的會知道自己就是上帝之子。
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