• 在地美食展
  • 今日66折
  • 天天BUY
內容連載 頁數 1/8
第一章
 
在貝佛家那邊
 
「有人受傷嗎?」
 
「沒有人受傷。真的謝天謝地。」貝佛太太說。「但是兩名女僕因為太過驚慌,從玻璃天窗往外跳了出去,跌到地面平坦的院子裡,幸好沒有生命危險。我想火勢應該沒有蔓延至臥室,不過整間屋子還是得重新裝修,因為所有的東西都被濃煙燻黑,而且泡了水,他們那種老式滅火器毀了屋裡的一切。儘管如此,他們沒有什麼好抱怨的──雖然重要的房間全都付之一炬,可是已經買了保險,因為席薇亞‧紐波特認識保險公司的人。今天早上我得趕快去拜訪紐波特夫婦,以免被討人厭的夏特太太搶走我的生意。」
 
貝佛太太背對著壁爐站立著,一面品嚐她每天早餐必吃的優格。她把優格捧在下巴旁邊,以湯匙大口大口地吃著。
 
「天啊,這玩意兒吃起來真噁心。約翰,我希望你也喜歡吃優格,你最近看起來很累。如果我沒有吃這玩意兒,還真不知道該如何撐過一整天。」
 
「不過,媽媽,我不像妳有那麼多事情要忙。」
 
「這倒是實話,兒子。」
 
約翰‧貝佛的父親過世之後,他和母親便搬進位於索塞克斯花園區的一棟房子。這棟房子的裝潢與擺飾,比不上貝佛太太為客戶設計的那麼莊嚴高貴。屋子裡塞滿了貝佛太太從兩間更大的房子那兒買來但無法轉售出去的滯銷家具,既無法呈現任何時期的風格,也不具有現代感。至於那些最好看而且也是貝佛太太特別鍾愛的家具,都擺放在樓上的L型會客室。
 
約翰在一樓的餐廳後面有一間狹小陰暗的起居室,以及一台電話。一名年邁的女僕負責幫他洗衣服,並且替他把擺放在鏡台前與衣櫃上方的擺飾品撢去灰塵、打蠟、以對稱的方式擺好。那些色澤陰暗、形體笨重的裝飾品,都是他父親的結婚禮物及二十一歲的生日禮物:鑲著黃銅邊飾的象牙、包覆著刻有金箔紋章的豬皮,顯示出愛德華八世時期的奢華風格與陽剛之美。這些擺飾品必須好好保存──另外還有賽馬與狩獵時使用的保溫酒壺、雪茄盒、香菸罐、騎師雕像,以及以海泡石製成的精緻菸斗、袖釦與帽刷。
 
貝佛家有四名僕人,全部是女性,而且除了一位之外,其餘都上了年紀。
 
每當人們問約翰‧貝佛為什麼與母親同住而不自立門戶,他有時會回答:因為他覺得母親希望有他作伴(他的母親雖然忙於做生意,但仍感到孤單);有時則說:與母親同住能讓他每個星期節省五英鎊的開銷。
81 2 3 4 5 6 7 8 下一頁 跳到