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第1章    寵物的營養為何如此重要?

你吃的食物可以是最安全、最強大的藥物,也可以是慢性毒藥。──安.威格摩(ANN WIGMORE)

一八二六年,法國醫師讓.安泰爾姆.布里亞─薩瓦蘭(Jean Anthelme Brillat-Savarin)寫道:「只要說出你的飲食,我就能描述出你的面貌。」今天我們說:「人如其食。」(You are what you eat)營養是健康的基礎,如果沒有良好的營養,很難擁有良好的健康,因此整合式醫療照護的討論必須從營養開始說起。
人與動物的連結可以溯及遠古時代,馴養的犬類約在一萬六千年到三千兩百年之前出現,科學家一直在爭論到底是人馴養狗,還是情況剛好相反(我個人的推測是「兩邊都有一點」)。無論如何,我們與動物的共生關係已經維持很久了。絕大多數人應該會同意,從自己和動物的互動關係中獲得的,遠遠超過自己給予牠們的吃住與關注。

我們對於寵物的愛,明顯就像在對待家人一樣。(在寫這些文字的同時,我的貓富瑞達一直將我的手輕輕推離鍵盤,要我注意牠。)光是動物本身的存在就足以提振人們的精神,像是我們若把可愛的動物帶去醫院的兒童病房,就會看到病童的改變。如果把一隻呼嚕撒嬌的貓放在因中風而無法講話的病患腿上,我們可以看到他們的臉立刻明亮起來。寵物也能安撫需要情感支持的兒童與發生創傷後壓力症候群(post-traumatic stress disorder, PTSD)的退役軍人,牠們在人類社會中擔任的角色,即使是人都無法取而代之。

我們對待家人和毛小孩之間的差別,在於身為飼主便完全掌握了寵物的生活型態、營養及終其一生的醫療照護,責任相當重大。透過以下這隻名為「機會」(Chance)的黑色拉布拉多犬的故事,可以讓你了解照顧寵物時使用整合式照護的好處。

成功故事:再給機會一次機會

二○一三年的秋冬之際,機會的飼主華特帶牠來我這裡接受診治。這隻黑色拉布拉多犬已經十一歲,需要治療的是腿上的軟組織肉瘤,外觀像是皮下有顆大軟瘤或是團塊。雖然這顆軟瘤並未引發疼痛,然而它看來還會繼續長大,最後必會造成疼痛並引發感染,如果不處理的話,最後可能會讓機會失去一條腿,甚至可能失去性命。

機會與華特有著特別緊密的連結,身為退役軍人的華特,因過去的軍旅工作罹患慢性衰弱病症,照顧機會算是他早上起床的唯一理由。雖然機會並不是正式的工作犬,卻是華特的定心石,華特總是盡己所能地讓機會保持健康與開心。
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