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第一章  決定性的一刻
 
人生是以「片刻」為單位,而「關鍵時刻」則會是你永生難忘的記憶。那麼,我們該如何對抗平淡,創造出重要時刻?
 
提升升學意願的「高四生簽約日」
 
克里斯‧巴比克(Chris Barbic)和唐諾‧卡曼茲(Donald Kamentz)坐在休斯頓的某間小酒館裡放鬆,兩人這陣子為了新設立特許學校的事,每天要忙上十四個鐘頭。他們喝著啤酒,看ESPN上的體育節目,合吃一塊加熱後的冷凍披薩,那是這間酒吧唯一提供的食物。在二○○○年十月的那個晚上,他們尚未意識到,待會兒一個靈光一閃的想法,將足以影響到數千人。
 
ESPN正在播「新生簽約日」(National Signing Day)的預告,是指即將畢業的高中足球員從那天開始,可以和某一所大學簽署「意向書」,成為該校的學生。這對大學美式足球的粉絲來說,可是個大日子。
 
卡曼茲看著熱鬧歡騰的新聞畫面,頓時靈光乍現。「我們既然能用這種令人熱血沸騰的方式頌揚運動員,何不使用同樣的方式稱讚課業傑出的人呢?」他說。他們特許學校裡的學生大多來自低收入的西班牙裔家庭,很需要被鼓勵,更何況許多學生還是家中第一個拿到高中文憑的人。
 
巴比克成立了一間學校供這些學生就讀。他原本是當地一所小學的六年級教師,之後卻逐漸認清現實。「我看過太多學生興致勃勃去讀本地的初中,一心追尋夢想,但幾個月後,他們澈底失望了。」學生們回來找他,告訴他校園裡有幫派、嗑藥,還有人懷孕,實在令他難以接受。他知道自己僅有兩條路可走:要麼不再教書、放過自己,要不就是蓋一間學校,讓這些學生好好求學。因此,巴比克於一九九八年成立了YES Prep學校,而唐諾‧卡曼茲是他最早聘用的員工之一。
 
那晚,他們在酒吧裡觀看預告全國簽約日的新聞時,靈機一動,想道:「如果我們創造自己的『簽約日』,讓學生宣布自己上哪一所大學,那會怎麼樣呢?」他們可以在簽約日表彰每一位即將畢業的高四生(美國高中學制是九至十二年級),因為在YES Prep,畢業的前提是每個學生都得成功申請上大學,即使有些人最後決定不繼續升學。
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