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混沌之神卡俄斯
 
舊約聖經〈創世紀〉的開頭寫到「起初,神創造天地,地是空虛混沌……」。在日本最古老的正史《日本書紀》開頭也有「古、天地未剖、陰陽不分……」的記載。
 
希臘神話恰巧也把世界之初設成天地混然一體的無秩序狀態,而且古希臘人還把這種混沌狀態給擬人化,創造出一個叫Chaos(卡俄斯,英語:Chaos)的神,也是希臘原始神的根源。英語chaos「混亂、雜亂無序」便是由此而來。
 
gas「瓦斯、氣體」是從Chaos一詞創造出來的單字。時間要跳到1600年的時候,荷蘭的化學家凡赫蒙特(Jan Baptist van Helmont,1577–1644)想到「氣體」的概念,他把木炭燒成灰燼後測量灰燼的重量,發現比木炭輕許多,認為一定有什麼東西在燃燒的過程中釋放到空氣裡,後來便引用Chaos的稱呼,根據家鄉的口音把它叫做gas。
 
跟混亂的chaos成對比的是表「秩序、和諧」的cosmos,這個字也有「宇宙」的意思,因為古人認為天體是有秩序的和諧體系,源自古希臘語的kosmos(秩序)。集哲學家、數學家和宗教家等頭銜於一身的畢達哥拉斯(Pythagoras,c.580–500 BC)被認為是第一個使用這個字的人。
 
順便一提,在日本又叫「秋櫻」的大波斯菊,因花瓣像宇宙裡的恆星一樣整齊排列而有cosmos的英文稱號。至於另一個來自相同語源的單字是cosmetic「化妝品」,不難理解為什麼把門面妝點得整齊好看的裝飾品會用此稱呼。
 
沒有乳房的亞馬遜族
 
希臘神話裡有個驍勇善戰,只有女性成員的種族叫Amazōn(亞馬遜,英語:the Amazons),她們住在黑海沿岸,是以爭戰和狩獵為主的馬背上民族。其族人為了不讓胸部妨礙拉弓的動作,故將單邊乳房切除。在希臘語裡,Amazōn是由「a(無)+mazos(乳房)」組成,即“沒有胸部”的意思。
 
為延續後代,亞馬遜人會找周邊部族的男性同房,生產後只留下女嬰在族裡培養成接班人,男嬰則遭殺棄、成為奴隷或交由父親帶大。amazon在現代英語有「女戰士」、「具有男子氣概的女子」以及「女中豪傑」等意思。
 
南美的亞馬遜河(Amazon River)則是16世紀西班牙探險隊進入廣大的叢林深處,聽聞有「勇猛女戰士部族」的存在而命名,曾傳出探險隊遭到該部族攻擊,展開反擊的說法。
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