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蜂王的生育任務
 
蜂王和巢內的蜜蜂(8頁)一樣,整天都在工作。只是,蜂王唯一的工作是繁殖蜜蜂,而巢內其他的工作都由工蜂(雌性)包辦,包括蜂王的食物和清潔工作。
 
蜂王成熟之後,會離開蜂巢展開交配飛行。雄蜂聞到蜂王的費洛蒙氣味,緊追在後。只有速度最快、最健壯,追得上蜂王的雄蜂,能在飛行時與牠交配。在這趟飛行中,蜂王可以和十幾隻雄蜂交配,雄蜂通常在交配後就會死亡。
 
蜂王回巢後,終其一生都在產卵,每天最多可產下2000顆卵,重量比牠的體重還重。秋冬兩季,蜂王不會產卵,但牠一生的產量仍高達100萬顆。大多數的卵利用交配飛行時貯存的精子成為受精卵,孵化成工蜂(雌性),未受精的卵孵化為雄蜂。蜂王通常存活2∼4年,最長可到7年。蜂王退位時,會和牠的蜂群(13頁)離開蜂巢。如果蜂王無法勝任產卵的工作時,那些原本會成長為工蜂的幼蟲,就有機會成為蜂王。工蜂會用特殊的蜂王乳餵食挑選出來的幼蟲,讓牠們長成蜂王。通常第一隻破蛹而出的,就成為蜂王。不久,新的蜂王展開交配飛行,開始牠一生產卵的任務。
 
忠實的養蜂人
 
養蜂人的工作不是只有將蜂蜜從巢脾上刮下來那麼輕鬆。養蜂人要成為認真負責的蜜蜂看護師。身為蜜蜂的「房東」,養蜂人必須小心維護,讓蜂箱保持在最佳的狀態。春天,養蜂人就像醫生一樣,會帶著聽診器來聆聽蜜蜂的嗡嗡聲。一般程度的嗡嗡聲表示一切狀況良好;嗡嗡聲太過吵雜表示食物資源不足。完全沒有嗡嗡聲是最令人擔心的跡象,這表示這群蜜蜂無法活過這個冬天。到了夏末,養蜂人會用糖漿餵食蜜蜂,或是用蜂蜜、糖和花粉特製的美食,為牠們在冬季來臨前儲備足夠的食物。養蜂人同時也是蜜蜂的保鑣、管家、甚至是司機(56頁)。事實上,這份工作就和動物的飼育員一樣,除了一點例外──就是這群動物不能被關起來。蜜蜂不能被關在籠子、圍欄或牧場裡。
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