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第六章 鑄造下來的歷史:西周國家和它的青銅器(摘錄)
 
周朝在中國文化和政治歷史中占據著特殊的地位,在長期的儒家傳統中,它被認為是政通人和的社會而備受推崇。在某種程度上,這個聲譽是應得的,因為沒有另外一種文明(例如商文明)能把周朝從有著足夠文獻證據的早期帝國時代分離開來。相反地,周朝創立了一種社會和文化的環境,在這個環境下,正是由於周王室秩序的衰落,早期帝國體制的胚胎才開始得以成長,並且幾乎所有中國哲學傳統的創始者都生活在這個時代。另一方面,在周代,書寫的文化價值被充分探索和欣賞;因此,比起商代而言,我們有更多機會能夠在同時代書寫證據的基礎上,用一種更為綜合的方式去分析周朝的政治和社會體系。周朝同時也是一個通往官僚制度的關鍵時期,並且國家(state)的概念已經與所謂的王權(royalty)概念區分開來。
 
探尋先周
 
關於周人在伐商之前是否被稱為「周」,這個問題聽起來似乎是有點多餘,如果說這不是自相矛盾的話。然而,在20世紀70至80年代之間,對於「先」於或「早」於後來曾經占據中國很大部分的政體(如商、周和秦等)王朝期的文化研究,形成了中國考古學上的一股重要潮流。相關研究是基於這樣一種方法論的假設,亦即王朝的前王朝歷史可以在考古學記錄中尋找,並且憑藉對其物質文化的認定,這個王朝的史前史源頭可以被向前追溯至更遠的時期,並且超出那些模棱兩可的文獻記載所可能支援的時期。
 
周人的例子為此學術思想的實踐提供了一個理想的平台。周在安陽武丁(第二十一位商王)時期的甲骨文中被頻繁提及,並且被廣為接受的周王室世系至少可以追溯至所謂的夏代,據稱周的祖先不窋在腐敗的夏朝失掉了他的官職,流落至戎狄之地生活。不僅如此,文獻還顯示周人在其早期的大部分時期居住在一個叫豳的地方,大概在商王國以西。儘管在過去的兩千年裡,有關豳在陝西涇水流域上游的位置沒有什麼爭論,但是一些現代學者主要根據「豳」和「汾」字在古代漢語中發音相似,從而認為山西南部的汾河流域才是周人的故土。後者在地理位置上直接與商相毗鄰,但是事實上那裡沒有任何一個考古學遺址可以被肯定地斷定是在先周時期,並且與周王朝時期的文化有明顯的承襲關係。
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