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在接收到「170422145」後,法醫人類學家會從骨骸找到有關死者俗稱「Big 4」的資料──性別、年齡、家族史(ancestry)、身高,再加上一些生前的活動痕跡:生前創傷(antemortem trauma)、慢性疾病、生前活動痕跡(activity markers),就可以爲骨骸的主人設立一個檔案,有望尋找骨骸主人的家人。因此,亦有說法形容法醫人類學是一門「之前──之後」(before-after)的專業:「之前」意即死者生前所做過甚至經歷過的都會影響骨骸,「之後」即死後能從骨骸上看到什麼。除此之外,法醫人類學家更擅長於尋找及搜查找回(search and recovery)人體骨骸,並會分析任何懷疑能協助身份辨認的特徵及線索。

傳統上,法醫人類學家只會在找到接近或完全骨頭化(skeletonized)的屍體,又或者在一些特別情況下,例如不允許解剖時,被傳召提供「Big 4」的推斷。而今天,法醫人類學的應用亦不僅僅停留於此,應用範圍隨著需求而改變,包括:創傷分析、死後葬儀學分析、推斷死後時間,應用到災難性事件、為國際法檢控提供證據,甚至用到調查在世的人身上!

因此,現今的法醫人類學家不能只單學習關於法醫人類學的專業知識,更要明白人類過往文化及多樣性的歷史,於不同地域遊走,了解各種可能會間接對骨頭造成演變、生物、文化上等影響的因素。法醫人類學家只有在了解這些層面後,才能準確解讀所有找到的線索。藉著於骨頭上留下的痕跡,進而了解及聆聽骨頭的故事,而法醫人類學家的職責就是要為無言的逝者代言,把他們的故事公諸於世。

……

Chapter 6
鐵達尼號與鬼船:揭開水中腐化迷思


(擷取)

二○一八年中,不同國際媒體都報導,數艘「鬼船」(Ghost ships)相繼出現於日本海域,並推測船隻來自北韓。其中,一艘發現於新潟縣佐渡市的鬼船載著一具男性骸骨,並於二十四小時之內有民眾於其沙灘附近發現另一具骸骨。後來,亦在另一方的秋田縣發現一艘載有八具骨骸的破爛木船。

日本海上保安廳把這些「鬼船」與北韓扯上關係,源於發現第一具遺骨時,於現場發現同時「遇難」的北韓煙盒,及以韓文為主的救生衣等物件。按照報導,屍體已經變成白骨,相信已經死去一段時間。

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