客服公告:反詐騙!提醒您「不碰ATM、網銀,不說信用卡資料」詳情

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事實上,我的時間換回的薪資,只夠我交帳單而已:繳房租、處理不斷升高的信用卡費。我答應自己:一定要存錢,可是花的永遠比賺的多。我向自己保證下個月就開始存錢。等我賺更多錢就開始存錢。等我年紀再大一點就開始存錢。

然後,上班六個月之後,我被開除了,因為我沒有幫公司賺到夠多的錢。我後來計算才發現,在那六個月裡,我用人生1,400個小時,換到15,500美元(稅後)。我不僅什麼都沒剩下,還欠了12,000美元的信用卡債。

接下來兩年,我在失業與各種工作之間來來回回,還是沒有辦法存到錢。錢的問題大到讓我得了焦慮症,強烈到心臟好像要停止,我也真的認為自己快死了。我人生中最美好年歲中最美好的時間,都浪費在薪資上。

這種感覺超差,但我也不是唯一被困住的人。根據蓋洛普公司2017年美國勞動力年度調查,70%的上班族對自己的工作沒有熱忱。同時,69%的人存款低於1,000美元,只要一場意外就會面臨貧窮、破產或負擔龐大的債務。

金融風暴來臨,我又失業了。回到父母家門口的當時,出社會工作三年的我,已經用了人生4,700小時的時間,換取87,000美元的稅後收入。而帳戶裡的2.26美元,就是我擁有的全部。我曾擁有最有價值的東西就是一輛福斯車,但六個月前為了生活,也把它賣了。

人生的精華時間,要在辦公室裡度過嗎?

我躺在後院草皮上,思緒從過去轉向未來。我看見未來40年──我人生中最精華的時光──在我眼前如跑馬燈出現。我想像自己困在另一間幽暗的辦公室,另一個沉悶的辦公園區,另一個讓人窒息的小隔間裡。假如我奇蹟似的在繳清各種帳單後能存到足夠的錢,我「也許」能在六十幾歲退休。

可是,就我這個世代的趨勢而言,這樣黯淡的前景也很難達成。全美國千禧世代人數達8,300萬,年收入平均是35,592美元,加上通膨調整後,還不到我們父母輩在同年紀時的一半收入。加上每個人平均36,000美元的學貸,我們光是清償債務就要花好幾年,更別說真正開始存錢。

仔細看這些數字,也就不難理解為什麼即使再30到40年,我們還是存不到夠多的錢退休。理財書常建議你存下收入的10%到15%(我後來發現這絕對不夠),但25歲以下的千禧世代卻只能存下3.9%作為退休基金。而25到34歲,年齡稍大的千禧世代,也只存下5.35%。換句話說,我們大多數人永遠不能退休。根本不可能!
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