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紙幣就是一張紙,為什麼值錢?
 
通貨緊縮或負利率等,這些在教科書中也難得一見的極端經濟環境,如今我們卻目睹它們一一上演。為什麼會發生這些堪稱異常的狀態?其根本原因究竟是什麼?答案就是「金錢」。
 
具體來說,應該是紙幣(paper money)。我認為,唯有先了解紙幣的價值根源,才能更正確的觸碰到,這世界發生的大事件的本質。
 
紙幣指的是用紙張做成的錢。約一百年以前,用黃金等貴金屬製成的硬幣,才是金錢的主流,其根源的價值來自於它擁有和貴金屬同等的價值,所以被廣泛當作貨幣使用。
 
但紙幣是用紙做的,它也有根本上的價值,只是就算連印刷成本也算進去的話,一張10,000日圓紙鈔的價值,約僅有20日圓。換句話說,紙幣光靠紙張本身,並不保有它面額的價值。至於剩下的9,980日圓的價值,可說是紙幣的附屬價值。
 
紙幣之所以能當作錢來用,是基於三項條件
 
所謂附屬價值,指的就是下面三項:價值的交換、價值的標準、價值的保存。如果以過去不使用金錢、而是以物易物的世界為比較基準來看,就更能凸顯出使用金錢的便利。
 
在過去以物易物的世界,如果想獲得自己想要的物品,就必須先準備好對方想要的物品才行。這代表你在換得理想標的物之前,勢必要經過多次以物易物的過程,會耗費相當多的時間和人力。
 
先前提到的9,980日圓的價值其中一部分,就是它替你省下這些工夫(價值的交換)。隨著越多人使用相同的貨幣,大多數的產品都能以金錢為基準衡量時,大家省下的心力和時間就越多(價值的標準)。這樣的狀況,從古至今、乃至於未來都不會改變;就算改變,也是變得更精緻。當大家都接受這樣的觀念,就代表每個人只要存錢,就能買到所有想要的東西。這麼一來,金錢的價值就出現了(價值的保存)。
 
這種價值的保存,同時包含紙幣的物理性保存價值。如果錢幣做得像泡沫一樣稍縱即逝,那就令人傷腦筋了。
 
在本章,我們將會回顧紙幣的歷史。為什麼先從這個部分開始?因為了解歷史,是了解經濟本質最簡單的方法。透過這段歷史,就可以更容易理解現今最流行的虛擬貨幣所隱含的根本意義,以及它對我們未來的影響。
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