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環遊世界八十樹

環遊世界八十樹

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印度
菩提樹
Ficus reliriosa

 
菩提樹的原生地區從巴基斯坦延伸至緬甸,在自然環境和文化上都深植於中印度和北印度的土地裡。它出現在數不清的小說和電影畫面之中,對佛教徒、印度教徒、耆那教徒都具有神聖的意義,因此每一座村落裡幾乎都見得到菩提樹,每株菩提樹腳下幾乎都有神龕。帶著詩意的「造訪菩提樹」是祈禱的委婉說法。
 
據報導,菩提樹可以活數千年,生長速度很快。年輕時,它的樹皮光滑,多半帶著淡淡的水平線條;但是年齡增加之後就會片狀脫落,出現深溝和凹槽。它的氣根在樹身外向下生長,為主幹提供支撐和穩定性,提供其他植物和生物棲身之所。菩提樹是落葉喬木,在冬季間會落葉。四月時長出生氣勃勃、鮮紅色、紅銅色、或粉紅色的新芽──這個特徵可見於許多樹種。昆蟲和其他草食生物喜歡吃嫩葉,因此在樹葉茁壯之前,許多樹種並不會將寶貴的葉綠素消耗在嫩葉上。因為缺乏葉綠素,初生的葉片營養價值相形較低,便比較不可能被吃掉;長出紅色系葉片雖然也需要使用養分,昆蟲卻不易看見──進一步減少被吃光的機會。菩提葉片成熟之後表面會變綠而且富光澤,淺色的背面卻不反光,具有鮮明的黃綠色葉脈,逆著明亮的陽光時看起來十分耀眼。葉片長成後大約如手掌般大小,幾乎呈三角形或心形。在每片葉子的頂端都有明顯的尖尾,能夠促使雨水迅速流下,避免具腐蝕性的礦物質或吸收陽光的水滴滯留。到了夜晚,葉片上有如皮質的質感和修長具彈性的葉柄,能在最細微的氣流運動中互相摩擦推擠,發出菩提樹特有的詭異耳語聲。
 
據信在西元前六世紀末,釋迦摩尼於菩提樹下坐禪悟道。如今在印度東北部比哈爾邦的菩提迦耶──「悟道之處」──樹下,建有一座巨大的寺廟作為重要地標。一株聖樹「摩訶菩提」矗立於此,是斯里蘭卡阿努拉德勒普市的聖菩提樹後代。而該聖菩提樹又是取自當初那棵佛陀於其下悟道的原始菩提迦耶樹,在西元前二八八年培育而生。
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