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女力繪本
內容連載 頁數 3/6

一個人白手起家達到人生的巔峰後,卻驟然經歷自由落體式的潰敗,終因心魔難除而選擇自殺,這樣的傳奇人物很多,如七○年代好萊塢喜劇演員佛萊迪.普林茲(Freddie Prinze)、前白宮顧問文斯.福斯特(Vince Foster)、媒體大亨羅伯特.麥斯威爾(Robert Maxwell)、美國製片人大衛.貝格爾曼(David Begelman)等。但是,他們的心理問題並非我說的精疲力竭症。據我二十多年來的研究,精疲力竭症常常是由持續不斷的微小瑣事所引發,症狀表現多為「成功之前的焦慮以及成功之後的倦怠」,也就是:你努力實現了目標,並期待人生能有改善,然而結果並沒有如你所願。
 
相較於沒有達到目標,達到目標後卻發現並沒有帶來預期的改變,這種情況更為糟糕。面對失敗時,你總是可以回到起點「再試一下」,而且這會激勵你繼續向前。但是面對成功,你只能問自己「就這樣了嗎」,沒有第二次機會重來。我們對成功總寄予太高的期望,所以失望往往也很大。
 
所有創造資產階級文化的英雄人物都會去追求成功的職涯,不論是美國作家霍瑞修.愛爾傑(Horatio Alger)筆下的人物,抑或是實業家洛克菲勒(Rockefeller)、梅隆(Mellon)和卡內基(Carnegie),再到當今社會的名流,例如麥可.喬丹(Michael Jordan)、歐普拉.溫芙蕾(Oprah Winfrey)、比爾.蓋茲(Bill Gates)和史蒂夫.凱斯(Steve Case),他們來自不同的種族,性別也不一樣,都已然達到職業生涯的頂峰,並且十分富有。然而,以我的經驗來看,最具影響力的人物往往也最容易患上心理疾病,因夢想破滅而造成深層的精神痛苦。
 
精疲力竭症的範圍很廣,儘管已經討論了幾個世紀,但人們卻不願承認它的存在。劇作家蕭伯納(George Bernard Shaw)在職業生涯一開始就和這種感覺爭戰,他感覺自己被成功和讚賞所困惑:
 
雖然我成功了,卻覺得沮喪,原因不是因為想要驅逐那個「像個沒用的冒牌貨」的自己,而是這份工作讓我沮喪,這種感覺緊緊抓住我。在二十多歲的時候,我有一份非常厭惡的工作,是正常人無法逃脫的那種厭惡……(最終)我擺脫了那種生活。
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