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現代經濟分析史

現代經濟分析史

內容連載 頁數 1/4
1 緒論
 
1.1 經濟分析史
 
熊彼特在其堪稱經典性的著作(1954年)中對經濟分析史下了這樣的定義:它是「人們為理解經濟現象所做的智力努力的歷史,或者,同樣地它是經濟思想中分析的或科學方面的歷史」。按此定義,經濟分析史雖比全部經濟思想史窄些,但比單純的經濟理論史寬些,例如,歷史的和統計的著作也包括在內。
 
經濟分析史是重要的,這有多種理由,其中一些理由對其他科學也適用,另一些則只適用於經濟學。前一類理由中,就有熊彼特所描述的對任何學科的歷史的最高要求:「它在人類思維的方式上對我們教益頗多。」不過,更直接有關的理由是,需要給當代經濟學一個正確的位置。同其他學科一樣,經濟學的結構既非有計劃的,也非推想出來的。當經濟學家們探尋新的研究路線,抛棄或修改舊的方法,發展新的技術等時,經濟學的結構就成長和發展起來了。即使在經濟學某些特定分支內部,我們也會發現各種並不總是一致的不同方法彼此共存(例如,在微觀經濟學中,就有廠商理論和一般競爭均衡理論)。研究這些思想的歷史,考察它們是如何和為何發展的,就能給它們一個正確的位置。
 
有兩個原因使得經濟分析史對經濟學家來說尤為重要。第一個原因是,與自然科學的情形有所不同,經濟學的對象是不斷變化的。不僅經濟學家們關注的各種課題會由於政治和社會變化而變化,而且經濟本身也在變化。例如,現在英國經濟的結構同斯密時代就大不相同。此外,人類行為本身也不可能設想為一成不變的,人們一旦意識到種種新的可能性(例如,發現了一種新的統計學規則),他們便可能改變他們的行為。由於所有這一切變化,歷史的觀察在經濟學中就比在自然科學中顯得更加重要。
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