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第一章  喪失
 
蒼天之櫻

 
那是個遲開的櫻花宛如不捨春日,與明朗青空相互輝映的早晨。
 
「已經要出門了嗎?時間還早,用不著這麼著急吧。」
 
淺也彌三一對著打理好一切走向玄關的妻子如此說道。
 
「這種事還是早點出發好。」
 
太太陽子微笑著說了聲「我出門了」。又補上一句「沒事的,今天就回來,而且又是輕裝簡行」。
 
陽子穿著深藍色的連身洋裝,脖子上圍著前夜挑好的天藍色圍巾,拿著小手提包。那是個接近長假前常有的晴朗溫暖日子。陽子的裝束打扮宛如初夏時節。次女奈穗陪在陽子身旁,手上提著一個紙袋,裡頭裝著要送給剛滿一歲半的姪子的點心。
 
2005年4月25日,母女倆從兵庫縣寶塚市安倉的自宅出發,淺野記得那時大概剛過八點半。
 
結縭38年的妻子,那竟是最後一次看見她的身姿。當時她62歲。
 
前一天夜裡,妻子和女兒才突然打算去千葉造訪親戚。
 
和淺野平時總有來往的姑姨去年秋天起因身體出了狀況而住院,可淺野工作不得閒,才改由與姑姨感情很好的陽子代他前往探病。其實從幾個月前他們就一直在找合適的時間,這天是因為淺野手頭上的工作告一段落,才下定決心前去探病。陽子不但是淺野的太太,也是淺野經營的都市計畫顧問事務所的職員,一直以來都支援著丈夫的工作。此時她心情上大概也覺得鬆了一口氣吧。
 
事故前一天,淺野參與的阪神、淡路大震災重建社造恰好告一段落,神戶市須磨區千歲地區的區域重劃事業,舉辦了公園及地區活動中心的落成典禮。
 
淺野的事務所只有他們夫婦和兩位年輕員工,這次全公司總動員幫忙籌備典禮,與邁出新的一步的當地居民共享喜悅。眾人舉辦了小型的慶功宴,淺野席間也喝了點酒,在回家的路上,微醺的淺野脫口而出:「這下可以稍微放下肩頭上的重擔了。」陽子也慰勞先生說:「辛苦啦。往後可以把生活步調放慢些了。」
 
夫婦倆把慶功宴上拿到的許多紅白饅頭分送給附近鄰居,並稍微提早吃了晚餐。就是在這個時候,陽子提出:「孩子的爸,探病一事,不如就選明天吧。」
 
「明天嗎?明天的話事務所應該沒什麼事情,不好意思,就拜託妳跑一趟吧。」
 
因為是當天往返,淺野也以輕鬆的心情拜託陽子。
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