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圖書週年慶_領券版
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經過數百年的演進,日本刀變得更大,開始出現弧度,刃文也變得更寬更複雜。刃文會這樣演變其來有自,如上所述,早期日本刀單純的直線刃文,就是一條堅硬的麻田散體鋼材,與一條較軟的鋼材以直線合併在一起。由於這種兩種鋼材的屬性不同,有時候只要砍一下,就會使狹窄的麻田散體刀刃脫離刀身。
 
因應這個問題,刀匠學會了打造出較寬、較複雜的刃文。這種刃文由一連串半圓形或波浪狀的圖案組成,在刀身上不同位置的寬度和高度往往變化很大,對於複雜的刃文,肉眼可見的分界線最高可達刀身寬度的上半部到中央,最低幾乎碰觸到刀刃。可以把刃文形容成就像一排牙齒,這些「牙齒」有效地大幅延長了麻田散體鋼材與較柔軟刀身間的物理分界線,並讓不同種類的鋼材在刀刃與刀身主體間彼此交錯分布。因此,刀刃跟刀身透過有如拉鍊般的結構,更緊密地接合在一起。在用刀時可能造成的缺口和損害,也能因為複雜的刃文而不至於擴大。
 
這類刃文最早大約在11、12世紀出現在日本刀上,之後經歷12、13世紀的鐮倉時代(1185-1333),更進一步發展。現今我們鑑賞的現代日本刀,都是鐮倉時代日本刀的直系後裔。
 
檢視刃文時可以看出許多細節。「匂口」(nioiguchi)是標示出刃文的分界線,也叫做「刃緣」(habuchi),這條分界線應該從頭延伸到尾,清晰且不中斷。刃文往往有延伸或突出部,叫做「足」(ashi),從「刃緣」往刃口延伸,有助於分辨刃文的細節。足通常是與刃文的分界線近乎垂直的直線,有可能短到幾乎看不見,也有可能非常長而明顯。有足就表示刃文的鋼材經過適當程序的交錯混合,與刀身主體的鋼材緊密接合。
 
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