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無星之海

無星之海

The Starless Sea

內容連載 頁數 1/6
二○一五年一月
 
某座大學圖書館裡的架上有本書。
 
這沒有什麼不尋常的,但這本特定的書不該放在這裡。
 
這本書誤放在小說區,雖說這本書裡的內容大多真實無誤,而剩下的部分也都不假。在這座圖書館裡,走訪小說區的人潮不如其他區域,一排排書架照明昏暗,往往蒙著塵埃。
 
這本書來自捐贈,屬於遵照前任主人的遺囑、贈予大學的一批書。這些書納入圖書館藏,按照杜威十進系統分類,在書封內側放上條碼貼紙,就能在借書櫃臺那裡掃描,然後送往四面八方。
 
這本書在添進目錄之後,只掃描過一次。書裡並沒有作者姓名,於是系統裡輸入了「不詳」。起初放在U字首作者之間,但周圍的書本移來挪去,這本書逐漸在字母之間曲折前進。有時被拿下來打量,然後放回去。它的裝訂裂開好幾次。有一回某個教授甚至瀏覽了頭幾頁,打算之後回頭再讀,最後卻忘得一乾二淨。
 
這本書收進這座圖書館以來,沒人從頭到尾完整讀過。
 
有些(包括那位健忘的教授)人心裡曾經閃過一個念頭:這本書不屬於這裡。認為這本書應該放在特殊藏書區,也就是需要學生填寫申請單才能進去的房間。他們在翻閱那些善本書時,圖書館員老是在附近徘徊不去,那裡的書一律不許外借。那些書本上沒有條碼,有不少都需要戴上手套才能碰觸。
 
但是這本書一直留在一般藏書區。留在假設性的流通狀態裡,但實則動也不動。
 
這本書的封皮是深酒紅色布面,久而久之,色彩從濃豔褪成了暗淡。書皮上曾經印有燙金字體,但現在那些金粉已經磨成了象形文般的凹陷。頂端的角落永遠彎折,因為一九八四到一九九三年間,曾經存放在倉儲機構的箱子裡,上頭壓著一本更厚重的書。今天是一月的其中一天,學生們都稱這段時間為JJ,課程尚未開始,而校園已經歡迎他們回來,會舉辦各類演講、學生帶領的研討會、戲劇節目的彩排。在正常作息再度開始以前,一種假期後的暖身。
 
薩克里.艾思拉.羅林斯為了閱讀來到校園裡。他對這一點略感心虛,因為他理應為了論文作準備,將寶貴的冬季時光花在玩(以及重玩和分析)電玩遊戲上。可是他在螢幕前投注了大把時間,亟需讓自己的眼球停在紙張上。他提醒自己,會有不少主題重疊的地方,雖說他在電玩遊戲和幾乎每件事情之間都找到了主題上的重疊。
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