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體溫是免疫反應的開關

我們身上的白血球是人體免疫系統的一道重要防線。他們在血管裡循環,擔任巡邏防衛的角色,一旦身體遇到病菌感染,白血球的數量就會增加,這是為了啟動抗病機制。白血球先透過血液循環到感染部位附近的微血管,接著穿透微血管壁,移動到受病菌感染的部位,進行吞噬病原菌或消滅被病毒感染的細胞等作用。

科學家在小老鼠身上發現,發燒會改變免疫細胞(例如淋巴細胞)的表面蛋白,使它們更容易穿透血管到達感染部位。當我們身體遭受感染而引起發燒,體溫達到三十八‧五度以上,T 細胞內的熱休克蛋白90(Hsp90)會增多,Hsp90 和 T 細胞表面的整合素(integrins)結合活化後,能幫助 T細胞黏附於血管壁上,因此更容易遷移出微血管,抵達受感染的部位。

此外,也有研究指出,人體發燒核心體溫在三十七到四十度時,能活化 NF-κB 的運作2。NF-κB 是一種蛋白複合體,能夠控制 DNA 轉錄,在發炎反應中扮演重要角色。也就是說,體溫升高能促進發炎反應,身體對抗癌症、傷口和感染的防禦速度就會變快。

鼻病毒在「三十三~三十五度」時更活躍

發燒能促進免疫反應,那低於人體常溫呢?科學家針對最容易引起感冒的鼻病毒,以小鼠來做實驗,結果發現在低於人體正常體溫的三十三~三十五度的鼻腔環境中,鼻病毒的複製能力比在核心體溫三十七度之下還要好3。這代表了身體局部溫度偏低,例如鼻腔呼吸冰冷空氣或喉部接觸冰涼食物,可能提供鼻病毒更好的繁殖環境,更有可能引發感冒。

綜合以上所述,時常吃冰雖然不會影響核心體溫,但可能會讓身體局部溫度降低,導致容易感冒;感冒時若吃太多冰涼食物,也可能會使血管收縮,影響免疫反應的運作,讓疾病不容易恢復。

中醫理論:寒邪導致疾病

回到中醫病理學的論述中,寒邪是導致疾病的六邪「風、寒、暑、溼、燥、火」之一。寒邪有三個特性:

1. 寒邪傷陽。
2. 寒性凝滯。
3. 寒主收引。

「寒邪傷陽」是指寒邪損傷人體的陽氣,一方面會出現怕冷的表現,另一方面衛氣也是陽氣所管,當陽氣弱則衛氣不足,而衛氣指的是現代醫學的免疫防衛功能,因此會出現「衛氣不固」的臨床現象,也就是免疫功能不足造成容易生病的體質徵兆。
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