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試讀偵探
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我成長在布魯克林勞工階級居住的卡納西區(Canarsie),我父親從我還很小時就教我自省的重要。我猜多數三歲小孩的爸媽都在教小孩怎麼定時刷牙、善待別人的時候,我爸爸的優先順序不太一樣。向來喜歡跳脫傳統的父親,最關心的是我的內在選擇,總是鼓勵我碰到問題時,就要「向內探索」。他總愛告訴我,「問自己那個問題。」我始終不知道他指的究竟是哪個問題,不過在某個層面上我明白他要我做的是什麼:從自己的內在尋找答案。
 
在許多方面,我爸就是行走的矛盾體。如果他不是在紐約車水馬龍的喧囂街頭對其他駕駛比中指,或是在家中電視機前幫洋基隊加油,我就會看到他在房裡冥想(通常有根菸垂在他濃密的鬍鬚下)或是在讀《薄伽梵歌》(Bhagavad Gita)。但是隨著我長大,碰到的情況比是否要偷吃一塊餅乾或拒絕打掃房間更複雜時,爸爸的忠告逐漸變得有份量起來。我應該約高中的暗戀對象出去嗎?(我約了,她拒絕了。)看到朋友偷了別人的皮夾,我應該質問他嗎?我該去哪裡讀大學?我以自己的冷靜思考為豪,靠著「向內探索」幫助自己做出正確決定,很少失誤(有一天我暗戀的對象會答應我的邀約;最後我娶了她。)
 
也許並不意外,我上大學以後發現了心理學領域時,感覺就是命中注定。這個學科所探索的,正是小時候我爸沒有在聊洋基隊時,一天到晚在談的事情;心理學似乎解釋了我的童年,同時指出了一條通往成年的道路。心理學也給了我新的詞彙。我在大學課堂上學到的許多事情之一,就是在我一點也不特立獨行的母親默許下,我父親多年來的禪風教養其實都環繞著一件事情,那就是內省的觀念。
 
在最基本的意義上,內省就是主動關注自己的想法和感受。這項能力讓我們得以想像、記憶、省思,繼而利用這些意念去解決問題、革新和創造。包括我在內的許多科學家都視此為區分人類與其他物種最重要的演化進展之一。
 
我父親一直以來的想法就是,培養內省能力將有助於我度過任何難關。刻意的自我省思會導向明智而有益的選擇,因而也帶來正向情緒。換句話說,「向內探索」可以通往強韌而充實的人生。這一切都很合理。只是,我很快就會了解到,對許多人而言完全不是這樣。
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