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國際政經展
十月終結戰

十月終結戰

The End of October

內容連載 頁數 1/4
本書獻給
為公共衛生奉獻了生命的男男女女
表揚他們的勇氣與創意
 
 
第一部恐溝里 日內瓦
                             
日內瓦,一個大會議廳內,各國公衛官員齊聚一堂。下午,最後一場集會,主題是新興傳染病。出席者有些不耐煩,畢竟開了一天會,又得擔心趕飛機的事。羅馬發生的恐怖攻擊讓每個人的神經都繃得緊緊的。
 
「印尼一個難民營發生了不尋常的死亡事件,死者都是青少年。」倒數第二位講者正在台上說。他的名字是漢斯什麼的。來自荷蘭。個兒很高,傲慢,一看即知每天膏粱厚味。他脖子上的灰金頭髮沒有修剪過,擠出了領子,肩上的棉絨在簡報投影機的光束下閃爍。
 
投影幕上是一張印尼地圖。「西爪哇,恐溝里第二難民營,在三月的第一個禮拜,開出了四十七張死亡證明書。」漢斯以雷射筆指出地點,接著幾張投影片展示了一貧如洗的難民,他們生活在髒得嚇人的環境中。這個世界充滿了失根的人,幾百萬人塞入了匆匆搭建起來的難民營,四周以圍籬封鎖,當他們犯人似的;飲食不充分,醫療設施更稀缺。難怪大疫會從那種地方爆發,泛濫四方。霍亂、白喉、登革出血熱——熱帶總是會醞釀出什麼來。
 
「高燒,出血,傳染快速,致死率極高。但是令這一批死者引起注意的是,」漢斯說,接著放出了一張圖表,「死者年齡的中位數。通常感染病病人的世代分布是隨機的,但是恐溝里這個例子,人口中最強健的年齡層卻是最主要的受害者。」
 
大會堂中的公衛官員都在認真研究那張異乎尋常的圖表。大多數致命疾病殺害的是孩童與老人,也就是U型分布,但是這個印尼的案例卻大致像W型,死亡年齡平均二十九歲。「根據疫情剛爆發時獲得的粗略報告,我們估計致死率是百分之七十。」漢斯說。
 
正當大夥兒因苦思而陷入沈默的當兒,「幼童或新生兒⋯⋯?」馬莉亞.沙鳳納插嘴問道,她是世界衛生組織流行病學主任。
 
「大部分都確診。」漢斯回答。
「會不會是因為性接觸?」一位日本醫師問道。
「不大可能。」漢斯說。他正在自得其樂。現在他的臉逐漸移進投影,在下一張投影片上投下了巨大的陰影。「接下來幾週,死亡病例的特徵維持不變,但是全體病例數大幅下降。」
「也就是說,那是一次性事件,」那位日本女醫師結論道。
「留下四十七具屍體?」漢斯說。「太誇張了吧!」
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