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兒童國際書展
內容連載 頁數 3/8
對古代美索不達米亞人來說,中介機構是都市裡的神廟。神廟的塔廟位於市中心,外觀有如一座巨大的金字塔,周圍一大片的建築群經常是各種商店和祭司住宅;在布拉克、巴比倫等古城,神廟是全城的核心機構之一。神廟是複合功能的機構,除了奉祀某個神明之外,由於君主會奉獻給神廟,因此還有金庫的功用。神廟會再將奉獻的農牧作物分配給神廟裡的工人,包括受僱織布的大量女工。由於在這些機構工作的人數很多,古代遺址裡被丟棄的斜邊碗多得驚人,可以和現今人口最密集處的垃圾堆相比。在伊朗的米許丘(Chogha Mish)遺址,考古學家進行兩季的發掘工作,就挖出二十五萬枚斜邊碗。即使是規模最大的考古發掘,挖出來的土都填不滿半個正式比賽用的游泳池;知道這一點後,我們可以想像研究人員只不過開挖整個遺址的一小部分,就得處理這麼多文物,一定覺得絕望無助。

都市廢棄物的另一個好例子是馬雅古都提卡爾。提卡爾位於現今瓜地馬拉境內,全城龐大又複雜,有非常多的金字塔和宮殿,我們自然會以為考古學家在發掘時一定只專注於遺址中最著名的巨大、標的性建築。然而,若想知道古代都市生活的作息,反而是最規律、看似最無趣的地方才會透露出最活生生的資訊。正因為有考古學家薇薇安・布洛曼(Vivian Broman)的研究,我們對古代垃圾堆的認知才會和宏偉儀式性建築的相關認知一樣豐富。她深入發掘一個垃圾堆,裡面盡是古代從廣場上掃下來的廢棄物,其中有市集裡各種被人丟棄的商品和儀式器具,像是大型陶器的碎片和人偶的頭。這種丟棄廢物的行為,與我們現今將不要的東西棄置在廢棄的建築、街道巷弄或其他公共空間的周遭一樣,最後會形成沉重、無情的垃圾山,隨時提醒我們都會區生產、商業和消費行為的規模有多大。
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