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兒童國際書展
內容連載 頁數 4/5

我們幫品格下了正式的定義:「一個人的為人處世對世界有益的話,這個世界也會帶給他好處。」而這個定義包含三個重要部分:(一)品格包含實際行為;(二)這個行為對世界有益;(三)這些造福人世的益處,反過來也會對這個人有幫助。

倘若我們只是以正道看待他人與世界是不夠的(雖然值得讚賞),因為想法和感覺必須轉化為行動,而且這些行動必須具有正面的感染力。舉例來說,或許有人覺得街上的乞丐很可憐,但同樣的同情心,卻可能促使一個具有強大品格的人舉辦慈善活動,募款購買毯子和外衣給無家可歸的人。由於軍校生了解其中的差異,因此許多學生放棄春假,去幫助全國及世界各地需要救助的人,無論是紐約市的遊民,還是受颶風重創的波多黎各救災行動。

品格定義的第三部分雖常被忽略,卻是說服眾人(也包括你),花時間培養及維持核心品格的關鍵因素。實際經驗已經證明,正向品格特質會為他人謀福利並讓世界變得更好,可增進個人的幸福快樂;而學者也一致贊同,品格是一種人性特質,涉及人與環境間互惠互利的交換。

史丹佛大學心理學家比爾.戴蒙(Bill Damon),終其一生都在研究道德品性
(moral virtues),他認為品性和生活滿意度有關。戴蒙指出,「追求高尚目標的人充滿了喜悅,即使他們必須不斷做出犧牲。」這是種「你幫我搔背,我也幫你搔背」的互惠情況,只是這個「搔背」,意味著真誠而有益的行動。

品格的另一個特點,就是不分時間與地點。在西點軍校,如果你在教室裡誠實,到了教室外卻對別人信口胡說自己的成績與行動,就違反品格的概念。若在學校不能堂堂正正做人,到了校外也會拋棄自己的價值觀。重要的是,品格會隨著時間發揮影響,接下來的內容你會發現,品格像其他行為及特質一樣可以透過學習而來的,如果悉心引導,將能隨著我們的成長而發展。

我們在西點軍校便體認到這一點,因此我們給予違反榮譽準則的一年級新生酌情的空間比四年級生大,因為新生有更多時間學習並內化這些價值。堂堂正正做人,就是將這些價值變成本質的一部分,如此一來,一旦遇到危及這些價值的情況時,我們不必花心思思考對錯,因為我們的自然反應,就是展現出這些內化原則。
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