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第三章 天子南庫:「皇商」的失敗與「公行」的興起
 

西元一六八六年,廣東十三行成立前後的世界局勢正在發生劇變。在南亞,蒙兀兒帝國的皇帝奧朗則布,統治著地球上GDP最高的經濟體,但他已年華老去,多個子孫正為了爭奪皇位繼承權展開激烈的鬥爭,蒙兀兒帝國境內,不時爆發激烈的衝突。
 
此時,印度中南部的馬拉地人和西北部的阿富汗人看到有可乘之機,紛紛起兵造反,跨洋而來的歐洲人,也開始小心翼翼地在印度海岸上建立殖民地。奧朗則布善待路易十四派來的法國使團,允許法國東印度公司在德干建立商行。但是奧朗則布拒絕了法國的對手英國,拒絕了來自英國咄咄逼人的貿易條約。
 
於是在西元一六八六年,英國東印度公司的總經理希爾德,向蒙兀兒帝國宣戰,史稱「希爾德戰爭」。事實證明,英國東印度公司高估了自己,也低估了蒙兀兒帝國。戰爭之初,英國艦隊成功洗劫了印度沿海地區,但是很快就被印度陸軍趕到沼澤地裡,隨即又在海上慘敗給印度海軍大將辛蒂.葉爾孤白。
 
西元一六九○年,被封鎖在孟買的英國人投降。希爾德總經理被迫派使者去朝覲奧朗則布皇帝,並向他下跪求饒,這才保住英國東印度公司在南亞僅有的、一點商業利益。
 
在中東,數百年來所向披靡的鄂圖曼土耳其大軍,則於西元一六八三年被奧地利、波蘭聯軍擊潰在維也納城下,隨即接連丟掉了匈牙利、克羅埃西亞和塞爾維亞,被迫放棄了征服波斯和非洲的計畫,集中力量防守巴爾幹半島。但是,鄂圖曼土耳其帝國的實力仍然強悍,在南亞和東南亞維持著很強的影響力。
 
蘇丹以全體穆斯林的哈里發之名,不斷支援這些地區的穆斯林政權,抵抗歐洲殖民者,同時還支持信仰印度教的馬拉地人,對抗信仰伊斯蘭教的蒙兀兒帝國。
 
馬拉地人從鄂圖曼土耳其帝國獲得大量歐洲生產的軍事裝備,和新式戰術支援,給蒙兀兒帝國造成了巨大的麻煩,歐洲殖民者在南亞和東南亞的擴張,因此舉步維艱。
 
在俄羅斯,彼得大帝於西元一六八九年登基,雷厲風行地推行西方化改革,並為打通出海口執行擴張政策,卻遭遇一位強悍的對手:瑞典國王查理十二。
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