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後者於西元一七○○年,對俄國和波蘭發動了「大北方戰爭」,裝備落後的俄軍節節敗退,直到一七○九年才扭轉戰局。接下來,俄軍又擊退了瑞典和土耳其的聯合反撲,最終打通了波羅的海的出海口聖彼德堡,並遷都到這座全新的都市。
 
在西歐,曾經的世界殖民霸主、「海上馬車夫」荷蘭,自西元一六六二年被鄭成功趕出台灣,緊接著又在一六六四年被英國趕出北美以後,便停止了擴張(按:荷蘭殖民地「新阿姆斯特丹」,從此被英國人改名「紐約」(新約克),「華爾街」之名,就來自荷蘭人建造的新阿姆斯特丹城牆)。
 
但透過西元一六八八年的「光榮革命」,荷蘭執政者威廉親王兼任成為英國國王,即威廉三世、荷蘭與英國於是實現和解,走上了經濟一體化之路。
 
英國從此成為荷蘭的盟友及法國的敵人。王權被進一步削弱,大大提升了商人的地位。
 
西元一七○一年爆發的「西班牙王位繼承戰爭」,對歐洲大部分地區造成了災難性的影響,主戰場西班牙、義大利和德國遭到的破壞尤為嚴重,結果卻沒有明顯的勝利者。
 
西班牙從此退出一流國家的行列,法國則失去了他們的「太陽王」路易十四,各國為支付浩繁的軍費大批發行債券和股票,養肥了猶太財團。
 
廣東十三行建立之初,面對如此複雜的國際局勢,生意勢必難做。蒙兀兒帝國與鄂圖曼土耳其帝國的衰落,使亞洲大部分商路都變得不再安全,歐洲客戶之間的常年戰爭,又使得市場需求萎靡,而且行情隨著戰局的發展,不時出現戲劇性的驟變,難以掌握。
 
但「危機」一詞表示「危險」和「機遇」。這個危機四伏的世界格局,也給廣東十三行提供了極為難得的發展機遇。在印度蒙兀兒帝國與鄂圖曼土耳其帝國相繼衰落,而歐洲各地又一片戰火綿延之時,清國進入了和平時期。
 
特別是西元一六九七年,準噶爾可汗葛爾丹兵敗自殺以後,清國大部分地區連續半個世紀沒有戰亂,民眾安居樂業。俗語說「和氣生財」,和平是財富之母,清國經過幾十年和平發展,GDP總量開始超過印度、躍居世界首位,並在接下來的一百多年內,不斷擴大與世界其他地區的差距,後來竟獨佔全球GDP的三分之一,許多重要商品產量均居世界首位。
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