曬書市集
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摘自【前言】生活小法則

有一次,我與某個和華倫‧巴菲特(Warren Buffett)相熟的人一起吃午餐。

這個人我們姑且叫他「吉姆」。在二○○九年尾聲,他和巴菲特開著車在內布拉斯加州(Nebraska)的奧馬哈市(Omaha)兜轉。當時全球經濟萎靡不振,奧馬哈市也不例外。商店關門大吉,企業倒閉破產。

吉姆對巴菲特說:「現在時機這麼壞,經濟是要怎麼重振啊?」

巴菲特反問:「吉姆,你知道一九六二年賣得最好的糖果棒是什麼嗎?」

「不知道,」吉姆說。

「士力架(Snickers),」巴菲特再問:「那你知道今天賣得最好的糖果棒是什麼嗎?」

「不知道,」吉姆說。

「士力架,」巴菲特說。

然後兩人陷入一陣沉默,對話就此結束。

本書是一本短篇故事集,討論的是在這個變動無常的世界裡,恆常不變的那些道理。

歷史充滿沒有人預料得到的驚奇,卻也充滿許多永恆的智慧。

如果你穿越時空到五百年前或是五百年後,會看見科技與醫學的變化之大,讓你瞠目結舌;地緣政治秩序超乎你的理解;你聽到的可能是完全陌生的語言與方言。

不過,你會看見人們被貪婪所迷惑、被恐懼所支配,他們的行為和當今世人的行為如出一轍。

你會看到人們屈服於風險、嫉妒與派系關係,過程與場面你都相當熟悉。

你會看到過度自信與短視近利,讓你想起今日人們的行為。

你會發現人們試圖尋找幸福生活的祕密,而且在確定性完全不可能存在的時候,想方設法尋求確定性。

當你踏進陌生的世界,觀察人們的行為片刻之後會說:「啊,我見過這樣的事。一如既往。」

變化既驚奇又刺激,因而吸引我們的注意力。但是,從來不曾改變的行為才是歷史最有力的教訓,因為它們預告未來的景象,映照出你的未來,以及每一個人的未來。無論你是誰、從哪裡來,無論你幾歲、賺多少錢,人類行為都蘊藏著歷久彌新的教訓,而這是你所能學到最重要的事物。

這個觀念再簡單不過,卻容易遭到忽略。一旦你掌握住它,就能更加洞悉自己的生活、理解世界為什麼是這個樣貌,也更能自在的面對未來。

亞馬遜創辦人傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)曾說,經常有人問他,未來十年有什麼事會改變。「幾乎沒有人問過我『未來十年有什麼事不會改變?』」他說:「我要告訴你的是,第二個問題其實比第一個問題還要重要。」
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