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【導論 認識心血管疾病】
 
■ 心血管疾病和癌症大不同
 
某天晚上在學會演講後,與同學施醫師結伴搭計程車回家,他說上個月又有一位同學癌末走了,這已經是第三位癌末過世的同學。他們和我一樣不到六十五歲,而且都不吸菸、無不良生活習慣,雖然不常聯絡,但我仍十分不捨。
 
不久前,有位患者家屬來到我的診間,見到我就跪下來。我嚇了一跳,連忙扶他起身並問發生什麼事,要他慢慢說。我注意到患者並未一起來,心裡正納悶,望著家屬略帶悲傷的神情,一股不安籠罩心頭,猜想事情恐怕不妙。
 
果不其然,家屬緩緩說父親不久前肝癌末期過世了,從發病到離開只有短短三個月,令人措手不及。他特地來感謝我照顧他父親二十多年,讓父親這麼多年來不曾再犯心臟病。
 
其實,當年我接手患者時,他已被診斷出重度冠狀動脈心臟病,有三條血管阻塞超過80%。我使用適當藥物控制並穩定病情,加上患者很配合,二十多年來心臟無恙,想不到最終是癌末離世。
 
此情此景教人唏噓遺憾,光是2023年一整年,我的患者就有超過二十位死於癌症而非心血管疾病。
 
癌症的可怕在於幾乎無法有效預防,例如即使不吸菸、煮飯時不大火快炒也可能罹患肺腺癌,而且肺腺癌早期常常沒有任何症狀,發現不對勁去檢查時,往往已是末期。這種「聞癌色變」帶來的無力感與幾近晴天霹靂的震撼,不只患者與家屬悲痛無奈,就連我們醫者也難以擺脫。
 
對付癌症唯一可做的是早期診斷,例如做低劑量電腦斷層掃描(LDCT)、糞便潛血檢查等,早期發現、早期治療。二千多年來被奉為中醫寶典的《黃帝內經》提到「上醫治未病之病」,也就是及早預防,是很先進的預防醫學概念,可惜對癌症來說行不通。
 
所有疾病中,癌症受到的關注度最高,政府、健保也投入最龐大的資源,但這些年來癌症的死亡人數並未明顯下降。而在癌症受到高度關注的情況下,心血管疾病的防控好像就矮了一截,大概只有傳出某位名人心肌梗塞猝死的新聞後,才會在媒體和大眾間引起短暫熱度。
事實上,從2017至2021年五年間,廣義心血管疾病(包括心臟疾病、腦血管疾病、糖尿病和高血壓性疾病)的死亡人數已經略微超過所有癌症的死亡人數,到了2022年差距更加擴大。
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