大學新鮮人
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好萊塢大片《正義聯盟》(Justice League)中,多名超級英雄齊聚一堂,希望拯救地球免於沙漠化。劇中有一場戲是閃電俠坐上蝙蝠俠布魯斯.韋恩的車,以超級頑童的無禮態度問道:「你的超能力是什麼來著?」
 
「我很有錢。」蝙蝠俠回答。
 
這句話的涵義既簡單又深刻:強大的力量來自於大量的財富,而不是超人的外星肌肉或鋼鐵人的堅硬裝甲。
 
爸,你會說,這完全不是新鮮事。正如阿巴合唱團唱道:「這是個有錢人的世界。」但究竟是什麼原因使財富變成了一種超能力呢?從最原初的層面來說,就是對稀缺資源的不對稱獲取。想像一下,你迷失在撒哈拉沙漠中,瀕臨渴死。此時我騎著一頭載了很多壺水的駱駝向你走來。突然間,我有能力使你「自願」為我做事。同樣的,如果某丙和某丁是受乾旱困擾的兩名農民鄰居,而後來只有某丙在土地上發現水源,某丙就立即獲得了支配某丁的權力。
 
獨占獲得灌溉的肥沃土地,是典型的權力來源。正如你曾向我解釋,三千多年前,多利安人從北方進入希臘半島。因為擁有當地邁錫尼人沒有的鐵製武器,他們占領了肥沃土地,隨後就獲得了支配失去肥沃土地者的權力。直到不久之前,人類歷史中決定誰對誰能做什麼、誰擁有權力,誰又必須服從的,恰恰是土地和先進武器的結合。這就是封建主義。
 
後來,奇怪的事發生了:權力與土地脫鉤,以前所未有的程度歸屬於擁有資本的人。什麼是資本?它不是錢,雖然錢可以為你買到資本──就像錢可以為你買到土地、各種小玩意及公關宣傳。資本也不是武器,雖然武器可以幫助你奪取別人的資本和土地。
 
在資本主義出現之前,資本很容易界定。它就是一些有形商品,專門為了生產其他商品而生產出來。在這個意義上,一把鋼劍不是資本,因為它除了能產生一個被砍下的頭顱或被刺穿的軀幹,什麼都生產不出來。但一個鋼犁或一根釣竿就是典型的資本財,又或者換一種說法,是生產出來的生產工具。
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