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職場人
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9 為什麼貓眼在暗處會發亮?

因為在貓眼後方具有影像增強裝置。一個稱為「脈絡膜毯」(tapetum lucidum,意指「明亮的毯狀物」)的光線反射層,其作用很像是視網膜後方的鏡子,會將光線反射回視網膜細胞。有了這個裝置,貓可以充分利用進入眼睛的每一丁點光線。我們人類眼睛吸收的光線遠不及進入貓眼的光線。由於這項差異,貓可以在半暗的環境下辨別運動和物體,這對我們來說根本是看不到的。

除了很強的夜視力之外,貓並不像某些人所信,可在完全在黑暗中看見東西。在黑漆漆的夜晚,貓必須藉著聲音、味道及靈敏度驚人的鬍子來導航。

12 貓的眼睛會發出什麼訊號?

你下次餵貓時,仔細看一下貓的眼睛。如果牠餓了,瞳孔在餐碟出現時會放大。一直線的瞳孔會因為貓的期望而放大成黑黑的大圓眸子。周密的試驗顯示,當瞳孔放大時,瞳孔區域會在不到一秒內放大成原本的四至五倍大。

這個戲劇性改變歸屬於貓的情緒訊號系統,不過,眼睛只有這一個改變其表達的方式。最基本的眼睛變化與光線強度的變化有關。照到眼睛上的光線愈多,縮小成垂直線的瞳孔部分就愈多;光線愈少,就有愈多部分打開成圓圓的黑色眸子。隨著貓在亮處與陰影處來回移動,眼睛外觀一整天都在變化。這樣的變化太常見,以致於瞳孔的其他變化反而較不明顯。

視線景象的遠近也會影響貓的瞳孔:物體愈靠近,瞳孔愈縮小;物體愈遠,瞳孔愈放大。這類改變也會干擾我們從貓眼讀出情緒訊號。

貓的情緒變化有兩種截然不同的類型,這讓事情更複雜;貓的瞳孔不只在看到有東西出現時會放很大,在看到有嚴重威脅意味的東西時也會。釐清這個情況的唯一方法是,當你在光線或物體遠近毫無變化時,看到貓瞳孔突然放大,就表示牠正經歷強烈的情感喚醒(emotional arousal)狀態;喚醒情感的可能是喜悅,譬如出現美味食物,也可能是不悅,譬如咄咄逼人的大型敵人出現。不論是哪一種狀態,瞳孔都會比正常放更大,試著從興奮的刺激中吸收更多資訊。

由於受驚嚇、具防禦心態的貓的瞳孔會極度放大,因此地位較高、有侵略性且毫不懼怕的敵人會發出相反的訊息。對於這樣的貓,只有一種可能的眼神:瞳孔完全縮小成狹窄一直線。但請注意!這並不表示瞳孔一直線的貓很危險;受驚嚇而瞳孔放大的貓同樣可能會在驚慌中猛力反擊。事實上,當家裡順從的貓已經「受夠了」而要自我防衛時,牠的瞳孔會急速放大,隨即出手攻擊你。因此,重要的是,閱讀「瞳孔放大」訊號時務必格外謹慎,要先考量當下的狀況,然後加以解讀。

除了瞳孔變化之外,眼瞼打開或閉合的程度也可能透露情緒訊號。處於警戒狀態的貓,雙眼會完全打開。而且,當有不完全信任的陌生人出現時,貓的雙眼會一直維持完全打開的狀態。如果貓的雙眼變成半閉,就表示完全放鬆,表達完全信任其飼主友情的訊號。

完全閉合的雙眼只出現在下列兩種情況:睡覺和滿足。當兩隻貓在打架,其中一隻被迫屈服時,通常會做出所謂「中斷」的動作,也就是別過頭去,不看施暴者,並閉上雙眼,試圖抹去地位較高的敵人的嚇人影像。這基本上是一個保護動作,讓雙眼遠離可能的危險,但也演變成減緩當下難以忍受的緊張的一種方法。此外,勝利者則將這個動作視為對手投降的訊號。

最後稍微談一下凝視。對貓而言,眼睛大大睜著長時間凝視有特殊涵意;那是代表挑釁。換言之,人類盯著貓看時,就是在威嚇。但是我們卻經常這麼做,因為我們非常喜歡凝視美麗的貓伴侶。我們凝視貓時沒有惡意,完全不想傷害牠,但有時貓很難體會這樣的舉動。解決方法是在貓沒有盯著你看時,盡情凝望著牠。如果我們一直將目光鎖定在貓身上,就不可避免傳達出威嚇的意味;這絕不是我們想要的。不過,只要一點小小的調整,就可以大大改善人貓的關係,讓貓在我們出現時感到更加自在。
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