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第一章    有錢就是自由

「葛蘭,起床了!」母親在樓下大喊。早上11點,我又睡過頭了。意外嗎?其實我24歲,失業,住回老家。對於像我一樣的千禧世代,這場景很熟悉吧。

當時是2010年8月。我被報社開除,爸媽說我可以暫時住家裡。每天晚餐時分他們都在問我工作找的如何,他們的眼裡充滿懷疑。

事實是,我沒有在找工作了。上個月我寄出超過兩百份履歷,沒有任何一家公司回覆。一個人的意志被擊垮之前,大概也只能把履歷丟入大海裡這麼多次。

那個八月早晨,我賴在床上不敢去想自己的財務情況。我知道自己沒錢,我在失業後標記為「不准動用」的存款帳戶裡,還有0.01美元。支票帳戶也一樣慘:2.26美元。我將帳戶餘額的畫面截圖起來,想要記住這種感覺。

充滿挫折但還是很餓的我,做了一個火雞肉三明治後走出家門。那天難得涼爽,空氣中充滿著除草機與鄰居小孩享受暑假最後一週的聲音。

我躺在草地上,就像小時候那樣,抬頭看著晴朗的藍天,只見偶爾出現的航班。我怎麼會在這裡?我一直做著「該做」的事:上了名校,認真讀書,獲得好成績,畢業前就得到工作機會。畢業後我在一間做分析的公司上班,我以為自己已經走上發財之路了,即將成為成功人士。結果,我做的只是一種代價龐大的交換。

你要如何工作,如何生活?

我的第一份工作位於一個離家兩小時、沉悶的工業園區裡。大樓窗戶不能打開,老闆也不想更換空氣過濾器,室內空氣永遠很差。我坐在小隔間裡,頭上的日光燈亮到刺眼。上班的時候我一直在擔心自己有沒有把工作做好、老闆喜不喜歡我,到了下班我已經累到沒力氣去享受生活了。我坐在電視機前就打瞌睡,又因為空虛而暴飲暴食,胖了9公斤;雖然一直覺得累,又因為擔心公事而睡不著。凌晨4點50分,鬧鐘響了,我爬下床重複另一個例行的一天。

「你會習慣的,」我打電話回家抱怨,我父親以鼓勵的語氣告訴我:「現實世界就是這樣啊。」

我想告訴自己,這一切都是值得的,我在辦公桌前花的每一分鐘,我賺的每一塊錢,都會讓我離某個遙遠、夢幻的未來更近一點點,到時候我就能過著自己想要的生活。
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