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十月終結戰

十月終結戰

The End of October

內容連載 頁數 2/4
日本醫師臉紅了,一面咯咯地笑,一面以手掩口。

「好吧,漢斯, 你逗弄夠了吧。」馬莉亞不耐煩地說。
 
漢斯環視全場,得意洋洋。「志賀菌。」他說,台下一片不敢置信的呻吟。「要不是顛倒的死亡年齡分布,你們也會想得到。我們也被它困住了。志賀菌是貧窮國家常見的病菌,牠引起的食物中毒案例不計其數。我們詢問雅加達的公衛機構,他們的結論是:在缺乏食物的環境中,只有年輕人身體強健得足以搶到有限的食物資源。在恐溝里,身體強健要了他們的命。我們的團隊推測,病菌的來源是生牛乳。我們發表這個案例,是想請大家引以為鑑,人口刻板印象會讓人對明顯的事實視而不見。」
 
漢斯在敷衍的掌聲中走下講台,同時馬莉亞唱名最後一位報告人上台。他剛開口說:「威斯康辛州曲狀桿菌——,」突然有人打斷了他,以命令的口吻說:

「一種嚴重的出血熱,在一個禮拜內殺死了四十七個人,然後就消失無蹤了?」
 
會堂裡兩百來人都把頭轉向那宏亮的男中音來源。光聽聲音,你會以為亨利.帕森斯身材高大。錯了。他又矮又瘦,因為小時候患了佝僂症,身子不夠挺,整個人有些畸形。因此他的長相以及教授口吻,讓人產生不匹配的古怪感覺。但是亨利的丰神並沒有受體態的影響,展現的是自信。在行內他是個傳奇,知情的人談到他,敬畏、不失頑皮,背後管他叫Herr Doktor(德語:醫師大人),或「小鞭」。他會修理實習生,令他們淚流滿面——要是他們沒有正確地製作標本,或是沒有發現一個事實上只有他才認為有意義的症狀。但是,二○一四年西非爆發伊波拉疫情,率領一個國際團隊到當地調查的,是亨利.帕森斯。他追出了指示病例——亦即令公衛人員警覺一場大疫已經爆發的病人——幾內亞一個十八個月大的男孩,是由果蝠傳染的。這樣的故事還有不少,他沒有向外界透露的更多。對抗新興疾病的戰爭絕不會有終戰之日;在這一戰役中,亨利.帕森斯可不是個小人物。他是巨人。
 
叫漢斯的傢伙瞇著眼搜尋,找到較高席位上的亨利,那裡比較昏暗。「也不是那麼不尋常,帕森斯醫師,如果你將環境因素考慮進去的話。」

「你的報告提到『傳染』。」

漢斯笑了,很高興能繼續逗引大家。「印尼公衛機構一開始懷疑病原是病毒。」

「是什麼改變了他們的想法?」亨利問道。
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