客服公告:LINE Pay系統維護:9/26凌晨2點~4點交易若無法執行,請改其他付款方式詳情

  • 今日66折
  • 天天BUY
內容連載 頁數 1/7
進步的神話
多數活在西方文化傳統下的人們,仍信奉著維多利亞時代對進步的理念,這信仰由歷史學家波拉德於一九六八年簡潔的下了定義:「人類史上若存有某種變化模式……而這變化只能朝一個方向推進、無法逆行,那麼這個方向就是進步。」地球上會出現有能力建構這番想法的生物,此一事實已明示了進步是自然的法則:哺乳類動物比爬行類更敏捷、猩猩比水牛更敏銳,而人類是萬物之靈。人類的科技文化促使我們以科技衡量人類的進步:棍棒勝於拳頭、弓箭勝於棍棒、子彈勝於弓箭。因為有效,於是我們憑著經驗累積起這套信仰 。

波拉德指出,物質進步的概念是相當近代的,「約略在過去三百年才開始變得重要」,這恰巧與科學及工業的興起,以及傳統信仰因而衰退的時間相去不遠。早期人們還會重視精神上的進步,如今我們僅認定精神與物質會同時進步,別外無它。我們常覺得文明人不僅氣味較好聞,行為舉止也更勝蠻夷野人。

人類對進步的務實信仰已經衍生並強化成一種意識型態、一種世俗的宗教,和其他受到進步信仰挑戰的宗教一樣,人類也對進步背後的瑕疵採取漠視的態度。於是從人類學的角度來看,進步就變成了一種「神話」。當我用神話這個字眼時並不意謂著信仰是脆弱或虛偽的,相反的,成功的神話都具有強大的威力,而且其中常帶有某種程度的真實。

進步的神話有時對我們很受用,至少對既得利益者很受用,且未來仍將如此。但我要在本書中主張的是,這神話也同時變得具有危險性。進步具有一種內化的邏輯,這邏輯會領著我們逾越理性,走向滅亡。那誘人的成功之路盡頭可能埋藏著陷阱。

然而人們仍只是將進步的陷阱視為一時失誤,因此在其他領域,包括核能及化學殺蟲劑等,大眾對進步的信心仍不動如山。五○年代的廣告有著一位微笑的「七○年代主婦」,這位太太因為購買了正確品牌的吸塵器,正提前享受著未來。汽車款式每年看起來都和前一年不同;女孩兒們以銀鈴般的聲音歡唱著「更大!更寬!更長!」,汽車廠商熱切地銷售著更大就是更好的概念,至今這一切仍一如往昔。在所謂的第三世界裡,小農大方地灑下DDT,從此不再受蟲災困擾。而這所謂第三世界,縱然是一幅由各異其趣的文化綴集成的斑斕織錦,在超級強權眼中,不過是當成剩菜殘肴在分贓。無論在資本主義或共產主義世界裡,人們都認為現代化的保證就是永無止盡的進步。
71 2 3 4 5 6 7 下一頁 跳到