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「能把問題說清楚、講明白,就算是已經解決一半了。」──John Dewey
(A problem well-stated is half-solved.)

如何定義問題
大部份的設計案都會從問題出發,比方說要改善某個產品、創作一個標誌、或者陳述一個想法。設計師和客戶通常在最開始的時候會把問題想得太狹隘,反而限制了結果的種種可能性。客戶聲稱他需要做一份新手冊,但也許他更該做的是架設一個新網站、辦一場宣傳活動、或者擬訂一個行銷計畫;設計師認為客戶需要換一個新的商標,但可能創作一個形象圖案、或者改個新名字更能打動全球市場的觀眾;更環保的包裝設計或許不只為單一產品帶來改變,而會帶動整個製造與流通系統的全面更新。

在設計過程初期,創意可以說是信手捻來、源源不絕,也隨時會被棄之不用。不久之後,成堆的靈感已經被縮減到只剩下最有機會成功的幾個。要讓每個有機會實行的創意概念視覺化並且進行測試,是要花上一些時間的。因此,設計師常常會先從一段有趣、開放式的研究開始著手。這個過程會包括列出清單和畫草圖,也就是在圖面上將已有概念的部份畫出來,同時將仍舊混沌的項目列在圖表上。

本章介紹的是設計師在創作初期用來定義(和質疑)問題所使用的技巧。如腦力激盪法和心智圖法等方法,可以幫助設計師找到核心概念;而其他方法(像是訪談法(interviewing)、焦點團體法(focus groups)、品牌定位圖法(brand mapping)則是透過了解使用者的期望或過去已經做過了什麼,來進一步闡明問題。許多技巧都可以在專案執行的任何一個階段中使用。腦力激盪法是多數設計師會跨出的第一步,許多思考工具也是從它衍生而來,因此我們把腦力激盪法的介紹放在最前面。

為什麼這些技巧──不論是隨性的或是結構嚴謹的──有其使用上的必要?一個創意人難道就不能只是坐在那裡、讓創意自己憑空冒出來嗎?大多數的思考方法涉及了將想法具體化,讓這些想法存在於某種形式中,以便於觀看、比較、排序、結合、分級、以及分享。思考不會只在腦袋裡發生。當你的靈光一閃化為具體事物──文字、素描、模型、企劃案等等,思考就發生在當下。除此之外,也有愈來愈多的思考在為了相同目標而共事的群體之間進行著。

腦力激盪法(Brainstorming)
當你聽到「腦風暴」(brainstorm)這個字的時候,心裡會出現什麼樣的畫面?我們很多人會聯想到一片電光閃閃的烏雲正下著傾盆的點子。然而這個比喻其實是從軍事用語引申而來的,與氣象一點關係也沒有。「腦力激盪」這個詞是由一個麥迪遜大道(Madison-Avenue)的廣告人Alex F. Osborn所發明,他極具影響力的著作《Applied Imagination》(1953)帶來了一股革命風潮,讓人們開始進行創意思考。腦力激盪的意思是一次從各種不同方向對問題發動攻擊,以一連串的小問題向主要問題進行轟炸,以找出可行的解決方案。Alex F. Osborn認為只要思考射線的火力夠強,再棘手的問題也會繳械投降。他也相信即便是最死板、一絲不茍的人,只要放在對的情境當中,也會變得充滿創造力。

今天,從幼兒園教室到大企業會議室裡,到處都看得到腦力激盪法的運用。腦力激盪法和相關的技巧,可以在專案執行初期幫助設計師定義問題,同時思考出概念雛型,過程中可能會產出手寫清單、速寫素描、和圖表等等。這些方法可以說是開啟你的心靈、幫你把打結的腦袋鬆綁的小撇步。
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