巴別塔學院

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文學小說
9折$ 539
4 /5
7位讀者評分
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全部書評 | 共6則書評

評鑑星等(可複選)
評鑑日期
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1.0
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2024/04/21
前1/4的故事展開和設定介紹都引人入勝,但繼續閱讀就會發現政治正確毀了這部作品。為了探討有色種族在英國學術圈的困難,劇情推進得很慢,主角群(一群有色人種,唯一的白人是女性)存在的意義就是為他們的種族和性別服務,個性和行為模式全都相差無幾,全都照著預設的人設在行為,接受教育、經歷各式各樣的歷練都沒辦法改變他們,所有人在故事中段直到尾聲,思考方式都跟開頭時沒兩樣。

在本書中,身為白人男性就是角色的原罪,所有反派、不討喜的角色全都共用同一個說話自大的白人男性扁平模板。以整個背景設定來說,原本期待會是格局宏大的故事,實際閱讀起來卻非常小家子氣,解決社會問題的唯一手法就是犯罪和暴力。中國真的沒必要把這本書列為禁書,作者筆下的角色根本就對西方國家充滿仇恨。舉著政治正確的大旗去檢討歷史,跟作者最唾棄的文化殖民有何不同?完全就是把自己的「進步價值」硬套進該背景而已。作者如何讓作品裡的英國白男看起來愚蠢傲慢,這本書本身就顯示出作者同等的愚蠢傲慢。
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4.0
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2023/12/03
不愧是年度最佳級的大作,無論是政治正確的歷史反思批判、奠基於語言學/翻譯學的魔法理論建構、高大上政府機構與密謀顛覆地下組織的對抗,乃至於背景、階級殊異的主角同學四人眾的生活逸事、成長歷程到理念與行動的衝突,各方面都表現得很傑出。

儘管規模宏大龐雜,不過讀者只要跟著主角一起成長,自然而然就能體察到上一段所羅列的多重主題。而且就算作者踩的立場極為明顯,她還是巧妙地利用主角的背景設定與性格,在故事早期就兩造並陳,再透過情節安排(特別是某歷史事件做為理念對立雙方火併的導火線)以及三名同學即時對照,讓讀者自然而然「趨義去利」,毫無疑慮地迎接不可逆的單邊結局,也是角色盡量跑故事,卻仍然不脫作者引導的成功例證。

當然從大方向來看,大英帝國當局執行「巴別塔學院」計畫的細節直接造成「覺醒者」密謀造反的風險,實務面應該起用有語言專長的「自己人」撒出去偷學比較符合國家利益(當然成效也必定較差,但這種國安級技術一定以安全為先)。只能說劇情需要不得不如此安排。

至於到處掉書袋(有一兩處掉錯了)但頗令人驚豔的翻譯魔法實作,比較可惜的是較少提到施法失敗的後座風險。穿插一兩個掉錯書袋導致施法反噬的案例或許更為逼真。
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5.0
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2023/11/20
厚度很嚇人,但翻開第一頁就已經可以預期得到這會是一趟精彩的閱讀之旅。
剛開始看著羅賓的生活,有種壓抑灰暗的絕望感,面對眼前的困境,他想活下去,就算因此遺忘和失去,他也只能依靠面前的一切走下去,甚至漸漸麻木,讓人不禁感嘆又恐懼,原來有時候遺忘是這樣的簡單。
故事中後期,卻又讓人發現其實有的東西只是以為遺忘,但其實深埋在心底,到底怎麼樣做才是正確的,即便看到最後也很難說明白,或許正如柏拉圖所說,別離的時候到了,我們在此分道揚鑣,我往死亡,你則活下,而哪個才好,只有神知道。
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5.0
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2023/11/19
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電子書
劇透警告
語言和文字,既能成為人與人互相理解的橋樑,卻也能是分裂的源頭。

本書的作者及譯者們都好厲害,太多詞彙、詞源、語意,要是沒有做好功課或是稍一不慎,就會無法表達當中的意義,從而削弱了情節的張力,也弱化了讀者對故事的理解。這作品不僅讓我重新思考文字和翻譯的影響和重要性,亦令我反思自己在日常生活中,是否也曾以為說著互通的語言就是理解了對方的想法和處境。就如蕾緹一樣。

頗長篇的故事,帶我由零開始跟主角群認識、共感,彷彿跟他們成為了日夜同行的夥伴。在後半部的每個轉折,我都跟他們一樣驚愕,一樣不知所措。

結尾部分透過前文的堆疊,其實也能略估一二。或許是太貼近現實的走向,留下了可悲與不甘。讀完全書,餘韻在我腦海裡繞了好久。
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2.5
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2023/09/20
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電子書
劇透警告
感覺非常遺憾,這本書沒有到達它理應能到達的高度。
前半部分給了非凡,甚至可以說超凡的閱讀體驗,情節縝密情感豐富,後半部分則為了預設的大綱,犧牲了角色的智商,文字水準也明顯下降。

批評種族歧視與英國殖民歷史是本書的核心,可以理解作者不想歪樓削弱角色的動機,而過度美化與簡化了清朝。
但對於邏輯敏銳或稍知歷史的讀者,就徹底出戲了,這導致後半部角色的行為都幼稚缺乏說服力。最後甚至有美化鼓吹恐怖主義之嫌。
可以明顯感到角色與劇情都受到"作者大綱"的強烈扭曲,後面六七章甚至能猜出劇情而讓人索然無味。

這是本只讀前半部你會變成書粉,讀了後半部你會大失所望的書。
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4.5
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2023/09/01
聖經裡曾出現那麼一座高塔,裡面有著各種膚色的人種,不同的樣貌沒有帶來隔閡或差異,因為他們都說著同樣的語言,書寫共同的文字,但上帝為了制止於是分化口中吐出的言論,打散原本契合且和善的群體,因為無法溝通而使高塔的建造停滯,有人會說那是消失的天使語,對於其餘努力研究的學者來說,倒是某項失傳的文化遺址。

相異的語句代表的是當地風俗民情的特質,因為氣候、環境還有價值觀的不同,使人們之間的談吐產生各種變化,某種程度而言可以斷定語言是活生生的存在,隨著時代更迭而轉換、成長甚至滅絕,該如何從中領悟核心知識,成為了各類譯者們的使命。

作者用一種魔幻寫實的方式諷刺強國是如何用取之不盡的資源,掠奪、傷害並侵略其餘國家,只為了維持目前的地位和權力,便可視他人為草芥,說來令人惡寒卻心有戚戚。

畢竟遠在他方的戰火始終比不上維持暖身的爐火實在。抹去的文化以及贈與的知識曾幾何時成為一種慈悲,這不該是天賦人權的存在嗎?但為了維持銀條的能力,這群聰穎的莘莘學子被迫遺忘根本,盲目的效忠欺壓他們身心的帝國,反抗是種不知好歹,但從幾何時擁有自身的意識和選擇成為一種錯誤。

結合歷史確實發生的典故,作者微妙的讓讀者們反思文化衝擊的同時,又有多少寶貴的當地資產和語言犧牲,獲得文明的當下也讓遠方付出的代價更為龐大。

或許可以說這是時代進步必須給付的損耗,那真正令人悲傷的是強權帶來的優越感,病態且虛偽,即使這是以歷史改編的作品,卻能真實的反應現今時刻人們對於其餘膚色、種族的偏見和排斥。

同樣血肉之軀的你我,是誰認可了當中的高低,是誰確認了其中的好壞,到頭來所謂的巴別塔是如此的遙遠,因為在不同的利益以及環境的薰陶下,無論學會多少語言,仍不是所有人都能獲得平等抑或公正的價值觀。
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