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人工智慧在台灣:產業轉型的契機與挑戰

人工智慧在台灣:產業轉型的契機與挑戰

  • 會員評鑑等級
  • 評鑑日期:2023/07/01

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《人工智慧在台灣》是一本相當有料的書,在「人工智慧」這個buzz word 氾濫的年代,作者不僅深入淺出的介紹人工智慧,更是從產業面、政府的角度來分析未來趨勢。

人工智慧的強大之處在他幫我們定義「規則」,並且不斷學習強化。例如醫生看病,什麼樣的眼睛症狀才叫做病變?領域專家(也就是醫生)依照醫學教科書和自己的經驗定義(如:若出現N個深色斑塊叫病變)、傳統機器學習由醫生斷定是否病變的資料,讓機器學習出一套規則(如:病變=N個斑塊+血管寬度x公分...); 深度學習則是用更大量的資料,讓程式自行動進行病變特徵規則的歸納。

領域專家常常認為人工智慧再強大,也無法比擬人類的領域知識,然而人類的認知是有所侷限的,人腦為了方便記憶,善於簡化各種資訊,因此人腦對於因果關係明顯的強訊號能夠辨識,但對於高維度的資料並不擅長處理,例如人類可以很輕易的以歷史的消費金額來推估未來的消費,卻難以看出客戶使用手機各種習慣跟未來消費的關聯性。

當資料量夠大,且非傳統結構時(如文字、影像、聲音),人工智慧往往表現的更好,所以說「資料」才是人工智慧的根本。資料不是只有蒐集就好,必須是經過加工處理才有價值,包含驗證資料完整性與正確性,有時候資料的價值更是展現在發掘彼此的連結上,當我們看似散落一地的資料串連起來,找到應用場景,資料可以發揮超乎想像的力量。

回想起某次聽到作者陳昇瑋的演講,就覺得他是非常有理想的人,選擇在學界研究,但仍然致力推廣產學合作,書中的最後幾章對產業界與政府的呼籲,更分享出人工智慧實際運用的精隨「沒有資料就沒有人工智慧、不是有資料就能產出人智慧」,數位轉型的未來離我們並不遙遠,唯有需要一步一腳印的紮實才能到達。

上面的紀錄是我2019年看完「人工智慧在台灣」,被作者陳昇瑋的熱血感動到,花了有些時間紀錄這本書的心得。沒想到隔了一陣子作者好像用臉書搜到我的心得,tag了自己的名字,當下覺得滿驚訝的,也期待作者未來會有更多精彩作品可以拜讀。

不過更沒想到的是,幾個月後,正值壯年的作者就因為一場意外去世了。
書中呼籲台灣AI轉型需要一步一腳印的紮實言猶在耳,人已不在,世事無常得令人錯愕,但幸好他的文字跟熱血仍然留存於這本書中,以及他所推廣的人事物中。

*********
《精彩節錄》
1.深度學習的最大貢獻,是自動化特徵工程,不但可以找到比人類定義的更好衍生變數,預測力也更強....深度學習可以同時進行特徵工程及規則學習,準確度比以往更高。雖然沒有專家知識,但靠著龐大的資料量,就能做到比人類更好的特徵工程,而且資料越多做的越好,是沒有極限的。
2.資料分析可分為四個層次:描述、解釋、預測及最佳化,描述型分析解釋「發生了什麼」,診斷型分析告知「為什麼發生」、預測型分析解釋「未來是否發生」、指示型分析說明「如何讓它發生」...傳統型商業智慧屬於前兩者,而預測和指示是人工智慧的範疇。
3.在規劃出版行銷書籍時,有個盲點是「將同一書籍類別的讀者,視為同樣一個客群」,透過資料可以發現存在同一類別存在多重客群,例如商業理財類別,25歲以下年輕人篇偏好買生涯規畫類書籍,30歲以上讀者喜歡買如何致富。(作者言:30歲以上來不及做人生規劃,看致富的書比較快).....以上關聯不一定是實際的因果,從描述到解釋,最後需要從預測到指示,才能有良好的商業應用。
4.沒有資料就沒有人工智慧,但資料是需要成本的...就算資料順利整理好,也建立出良好的機器學習模型,從小專案成功到導入營運過程中,需要花費多少成本?恐怕沒人能在事前精確計算,若用ROI考核,很可能使專案無疾而終,錯過人工智慧轉型的大好機會。

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我城故事:大稻埕街區生活書寫

我城故事:大稻埕街區生活書寫

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  • 評鑑日期:2023/02/20

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搜尋所有書目,這本書是少數整本都在談大稻埕的書,不過該書並非漫談大稻歷史,更多篇幅著重大稻埕的都市更新時的文化保存議題探討。

都市更新時,會碰到因為房地產價格高,原本屋主期待獲利,因此選擇將老房子拆掉蓋成大樓以期獲利,當政府指定某處為古蹟時,會受到民眾反彈,有些屋主甚至自行拆除,或是古蹟就莫名遭放火燒掉等事件。如今大稻埕還能夠保留歷史痕跡,是多方努力的結果,不過我自己實地走訪,會發現留下來的古蹟並不多,所以很多時候都只能透過「想像」而發思古之情。

純粹保留下古蹟還不夠,還必須思考怎麼樣活化這些古蹟,進而變成觀光資源,讓民眾更了解大稻埕的意義。一開始政府推出年貨大街的活動,將大稻埕塑造成「北台灣歷史廚房」的形象,南北貨包括昂貴的海鮮食材、中藥、各類平價乾貨,並且加強周遭的傳統美食印象,邀請民眾年前來選購各種食品。不過隨著時間過去,話題性慢慢變少,農曆年間大批蜂擁而去的人潮也造成汙染跟當地民眾反彈。

2010年後大稻埕開始有文創產業進駐,延續著北台灣廚房的意象,有店家規劃串聯大稻埕店家,邀請民眾到老屋一起烹飪跟用餐的活動,吸引上百人參加。另外也有店家結合小農,幫助技術很好但不懂行銷的農民,將他們生產的產品包裝過後,放在歷史風味的老建築中,別有一番趣味,強調傳統古早味精神。也有百年糕餅業,店內透過製作糕餅的器具,介紹傳統糕餅業,一邊販賣研發的新糕餅產品,讓民眾耳目一新。茶行也開始結合原有的建築空間,變成茶葉博物館,可以體驗製茶過程,也可以去傳統建築中悠閒的品茶。一連串的活化,都是利用「傳統感」、「歷史感」,讓人在體驗文化中認識大稻埕、進而被這些歷史元素吸引,而有機會讓年輕人也能喜歡來大稻埕,活化商圈。

本書完整述說大稻埕都市更新的難處與進展,可惜文字稍微生澀,讀起來有些像在讀論文。

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島之曦

島之曦

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  • 評鑑日期:2023/02/20

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島之曦是《魁儡花》作者陳耀昌的作品,藉由當年跟隨蔣渭水的社運人士盧丙丁與妻子林式好的真實故事,描寫台灣民主運動的興起與黯然退場。書中盧丙丁被描寫為極度熱衷於民主運動,不但辭去老師的穩定職業,更在感染了禁忌癩病之後,遠赴廈門治療,但拚了命也要繼續回來推動民主運動。

這本書看似寫盧丙丁的際遇、他和林氏好的愛情故事,實際寫的是台灣文化協會的興起沒落。剛走完大稻埕民主思潮路線的我對於這段歷史懵懵懂懂,看這本書後有更深一層的認識。台灣文化協會後續分裂成兩個派別: 想與資產階級合作,提升台灣人地地位,但不願與日本人有正面衝突,以林獻堂為首的「地主文化派」,以及以農民基礎,先爭取台灣人自治進行階級鬥爭的「社會主義派」,兩派各自有自己的立場和堅持,也因為這樣的矛盾,原本想要團結的眾人卻漸漸走向分歧見。

除了詳細描述台灣文化協會、民眾黨的歷史,本書也展現當時1930年代音樂藝術百花齊放。林氏好擁有音樂天賦,後續輾轉成為了歌手,原本台灣風格的歌曲不多,林氏好於用聲樂的方式詮釋台語歌曲,也將台灣人作詞,擁有台灣意識的歌曲帶上檯面。越來越多針對台灣社會的寫實歌曲,由文學家作詞,在那個備受壓抑的年代,音樂,或許是亟欲想擁有台灣主權意識的人們,一個發洩的窗口。

搭配著大稻埕走讀,本書讀來特別有感覺。雖然有些章節稍有生硬難讀的想法,但隨著人物故事的推進,很快就完成這趟台灣民主社運人士的人生旅程。

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茶金歲月:北埔姜阿新洋樓的故事(公視時代生活劇《茶金》靈感原型)

茶金歲月:北埔姜阿新洋樓的故事(公視時代生活劇《茶金》靈感原型)

  • 會員評鑑等級
  • 評鑑日期:2023/02/20

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著名的茶金連續劇以此書為範本,但這本書並未直接與大稻埕相關,而是以北埔大永光茶商姜阿新的女婿廖運潘的身分,自傳式娓娓道來台灣戰後從「茶金」到「茶土」這段大起大落的歷史。二次大戰過後,由於南洋茶園長期荒廢,歐美對茶葉的需求又日漸攀升,一時間供給與需求對應不上,台灣的茶葉炙手可熱,1946開始的幾年間成為茶金年代,姜阿新抓緊機會大量生產茶葉,透過不斷擴張,在茶葉界捲起旋風。

然而時局變化很快,1950年代南洋茶葉產量逐漸恢復,全球茶葉供需開始慢慢穩定,甚至逐漸成為買方市場。姜阿新在前幾年大力擴張鉅額人力、機器成本,再加上茶廠作業時間只有七個月,卻必須負擔一整年費用,茶金時代上可以以新的營業額還債,隨著台灣茶走入競爭讓利的局面,永光資金壓力逐漸浮出檯面。

本書過程描述廖運添進入茶廠後想要力挽狂瀾,想盡各種方法拓展財源,像是賣罐裝紅茶、收購品質較平常的製品混入原本的永光紅茶,提升茶的利潤但喝起來品質不至於差太多、拓展產品線賣洋菇等等,不過在挖東牆補西牆的狀況之下,難以扭轉情勢。字裡行間看著作者面臨「茶土」時代的無奈感,流暢的文筆、與如戲劇般的人生經歷讓人像讀小說般不知不覺一頁頁翻到最後一頁。

本書不只是作者個人人生紀錄,同時也是這段茶葉潮起潮落歷史的最好見證。

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億萬負翁:亞當‧紐曼與共享辦公室帝國WeWork之暴起暴落

億萬負翁:亞當‧紐曼與共享辦公室帝國WeWork之暴起暴落

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  • 評鑑日期:2022/09/25

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幾年前共享經濟一詞剛獲得大眾關注時,各種共享概念應運而生,WeWork是其中一個熱門公司,推崇「共享辦公室」。WeWork營運方式是將空置大樓租下來,將空間分隔並且重新裝潢設計,並以較高的價格尋找客戶租出去,簡單說,WeWork做的是商辦界的「二房東」。

爾後WeWork主打他們不只要成為新創企業的房東,更要將所有辦公室生態圈連結起來,打造「實體社群網路」。WeWork吸引了投資人的目光,最高峰時候他的估值衝到新高470億美元,但這樣高估值的新創公司真的有其價值嗎?

這本書的標題已經揭露了結果-「暴起暴落」,市場終究是給了答案。 從白手起家到超高估值的新創,再到估值暴跌,讓人不禁想問: 從惡血到WeWork,投資人為什麼會相信沒有實質業務支撐的虛假估值? 在這裡整理我看到書中值得記錄的幾個分析重點。

🟦「犧牲獲利、專注成長」的策略和資金毒藥
WeWork的起落圍繞在創辦人亞當紐曼身上,而亞當相信新創產業應該遵循不顧一切先追求成長,爭取新的客戶,這種策略在很多剛起步的業務也看的到,透過各種補貼先找到客戶,等到客戶到達一定規模,就能把市場競爭對手逼出去,而讓自己獨佔整個市場後,再找到獲利模式。

當其他共退出共用空間市場的業者認為利潤太低,永遠等不到獲利的時候,亞當的想法不同,他想將WeWork與房地產業結合,只要他持續成長、大到不能倒,所有的房客就必須妥協。

初期,亞當就採取這樣的策略,到軟體銀行創投家孫正義願意鉅額投資WeWork,注入大筆金流後,更有恃無恐。他們開始相信資本的力量無窮,想用資本達到任何願望,WeWork因此大量補貼,房客支付的第一年租金全給仲介,簽訂兩年約的房客將享有一年的租金優惠,等於公司前兩年都收不到租金,然後想把競爭對手的客戶全部吸過來。變本加厲「閃電擴張」有一部分來自孫正義的期望: 「你們一定要讓公司規模成長十倍」,他相信WeWork會成為下一個阿里巴巴,這樣的期望和無限制的資金,間接形成WeWork的毒藥,不計代價追求成長而犧牲獲利。

🟦有響亮的口號,但找不到獲利方式
WeWork概念其實並不創新,辦公室出租是一個老業務,然而WeWork的創辦核心人物亞當紐曼並不把WeWork定為為房地產專業,他希望WeWork是一家科技公司,他要創造的不只是當房東,而是建立實體社群,在WeWork的辦公室建立人脈網絡,進而改變世界的連接方式。「用社群改變世界」這個響亮的口號讓員工和投資人都燃起希望,許多員工甚至放棄較高的薪水,只因為相信擁有WeWork的股票未來會漲; 搭著共享經濟的順風車,投資人也開始相信WeWork會如預期般成長最終賺錢。

然而,除了最初的商業模式以外,WeWork沒辦法發展出任何護城河。WeWork認為可以藉由實體社群網路將人流連結,並且藉由數據找出獲利方式,他們的確有嘗試,想要用辦公室蒐集客戶疑難雜症的數據,像是蒐集到大部分會議上的人都心不在焉的數據,或是準確預測到會議室的可能的使用率。但這些號稱與新型科技結合的發現,沒有任何一項可以導向獲利。

亞當也嘗試到處併購科技公司,但這並不會使WeWork成為真正的科技公司,甚至收購與共用空間完全不相關的公司(例如衝浪公司),更凸顯WeWork其實沒有專注的定位本業。

🟦創辦人本人的魅力與說服力,但失敗的領導能力
在書中多次提到,亞當靠高超的簡報能力與說服力,首先讓投資人相信WeWork的高估值、讓孫正義願意投資,也讓員工死心踏地相信他們會一起改變世界。

我一直無法理解到底是怎麼樣的說服力可以讓人像中邪一般相信他,直到我找了Youtube看到他本人的演說。亞當的說話方式並不急促,而是慢條斯理的搭配豐富的肢體語言,不斷用同理的方式講述完全相反的事實: 「我理解大家會有這樣的看法,我真的能理解,但實際上可能跟大家想的有點出入。」

如果不知道背後的故事,亞當說話有種魅力讓人想要相信,也因此,許多員工說WeWork工作是他們年輕歲月中最激昂的一段經歷,他們說亞當是天生的業務員,容易讓人產生崇拜。然而,越來越多亞當荒唐的事跡讓人越發不對勁,包括擁有絕對的權力,讓身邊的家人擔任接班人,隨意併購不相干的公司。

員工進來WeWork都有個週期,一開始感到情緒高昂,隨後興奮感消退,接下來理想幻滅,許多人覺得WeWork像邪教一樣,亞當曾經下令公司內部禁止吃肉,更是讓員工抓狂。整間公司的管理似乎只靠個人崇拜在支撐,除此之外一無所有,而WeWork依然在虧損中。

🟦一些心得與想法
這本書詳細的整理精彩的過程與WeWork最終跌落神壇的分析,行文流暢,讓人忍不住一頁頁讀下去。

閱讀的過程中更發現本書與惡血驚人的重複程度。也許人類天生是夢想家,要使人相信無中生有的東西並給予價值,竟然如此簡單容易。所謂投資要謹慎,用在新創似乎有點兩難,新創企業是追求想像的,大家都怕錯過下一個亞馬遜、GOOGLE、臉書,但現實是,幾千萬個公司裡面要找到真正的獨角獸難度非常高,如果失敗,資金就像丟入水中再也回不來。

有一點是確實的,沒有獲利能力的公司,無論話術再怎麼高明,簡報再怎麼吸引人,市場會讓他無所遁形。WeWork曾經擁有孫正義看似無止盡的資本援助,資本是助力的資源,但資本不是萬能,沒有護城河的公司正如同國王新衣,價值終會煙消雲散。

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螺絲愈來愈鬆:從政客、名流和小人物,記錄當代美國走向內在瓦解與重建的心靈史

螺絲愈來愈鬆:從政客、名流和小人物,記錄當代美國走向內在瓦解與重建的心靈史

  • 會員評鑑等級
  • 評鑑日期:2022/09/11

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美國在我腦海一直是很親近又很遙遠的存在,身邊充斥著許多美國商場與美式文化,連從小學的英文也是美國腔,然而關於美國的歷史與現況我所知甚少,只有幾個模糊的印象。2016年川普當選時,引起眾人震驚,大家都說眾人忽略了美國中西部的、不常出現在主流媒體報導的藍領階級,他們也是每次大選主導最後結果的「關鍵州」重要分子,而他們有著與我們想像「美國人」有不同的聲音。

《螺絲越來越鬆》描述1978-2012年的美國,透過幾個重點人物的人生描寫,橫跨這20幾年,帶出了美國這段時間的歷史,也帶出了這些生長在中西部美國人所過的生活與面臨的困境。我們可以透過這些人的人生故事描寫,稍微一窺美國藍領階級的無力感,除此之外,本書更想傳達的是美國經濟、社會、政治各方面都逐漸鬆脫,但身在其中的人沒有很強烈的自覺。

泰咪湯瑪斯是其中一個令人印象深刻的角色,她於俄亥俄州的東區揚斯敦長大,在輕工廠當組裝女工,而這份工作的內容千篇一律,有時候得再廠房裡待八小時不能離開,手腕在多年後會因為職業傷害而在半夜被痛醒。她想要離開揚斯敦,卻因為找不到更好的工作而離開不了。揚斯敦產業外移,2006年,她的公司宣布關閉大部分廠房,員工只能領原本六成的薪水,退休金也泡湯,公司鼓勵大家簽自願離職書,她失去了大部分的退休金。

迪恩普萊斯在威斯康辛州長大,他深信美國農民的價值,相信美國人人有機會成為企業家的黃金年代,只要有好點子,就能闖出一片天。他開了卡車加油站,卻發現他取得油價的成本無法與連鎖店面競爭,他覺得美國實在太依賴跨國企業,為了不讓美國人的錢被外國企業賺走,他想到可以透過農民自製生質柴油,改變連鎖企業的商業模式,將芥花種子製成食用油後賣給餐廳,再將從餐廳收購的廢油製成生質柴油給卡車加油站。但最後他生質油事業因為油價劇烈下跌付不出給農民的錢,加上政府追討高額債務而只能宣告破產。

讓人有強烈感覺的是本書的人物對比。同樣是中西部州白手起家,迪恩普萊斯想要找回農民精神卻一再失敗,而沃爾瑪的創辦人華山姆華爾頓,靠著廉價的連鎖店大舉成功,把美國帶向越來越依賴工資低廉創造出來的低價產品。 同樣都是中西部出生的黑人女性,泰咪湯瑪斯不斷為生活而掙扎,而歐普拉靠著給予許多黑人女性勵志的力量,身價上億乘坐私人飛機。在書中這樣的對比經常存在,在作者的筆下美國越來越負面,遊走法律邊緣的饒舌歌手大受歡迎、炒作新聞的自媒體記者獲得美國人民支持被當作英雄看待,一個空有前景,但實際上只剩炒作房地產的坦帕市..,在這樣的敘事中,確實讓人有很深的美國即將「鬆脫」之感。

在閱讀過程中,我個人並不認為美國有如作者說的如此悲觀,美國的民主政治制度運行穩定,經濟也是世界主導之國。不可否認,每個國家都有自身的問題,全球化之下美國中低階層的窮人和勞工的處境不可忽視; 美國越發寬鬆的貨幣政策,也讓資金呈現氾濫,通貨膨脹暫時難以控制,然而正如過去美國起起伏伏,跌跌撞撞中仍會持續的走出一條路來。

本書最有趣的是,作者並沒有直接下評論,而是透過一則則人物側寫,在不同時段中把上述面向一一串連、揭露出來,讓讀者自己做判斷。這樣寫法彷彿像看開放式結局的電影一般,每個人都有自己的角度。人物的側寫帶入感也很深,我們彷彿看到自己就身處在那個年代小人物的環境,一下子,鏡頭又移轉到另一個人物的生活側寫,而每一個方方面面都是真實的美國。

推薦這本書給想要了解美國的人。

*更多書評,可以搜尋「書寫觀點.tw」~

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叛國英雄.雙面諜O.A.G.【比爾蓋茲2020推薦選書】

叛國英雄.雙面諜O.A.G.【比爾蓋茲2020推薦選書】

  • 會員評鑑等級
  • 評鑑日期:2022/06/19

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漫畫《Spy Family》熱銷,故事間諜的元素引人入勝,代號「黃昏」的間諜帥氣完成高難度任務讓人看得目不轉睛。看這篇動畫讓我想起前陣子閱讀的《叛國英雄,雙面間諜O.A.G》,歷史上真實存在有名間諜Oleg Gordievsky看的到一點點動畫角色的影子。

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Oleg表面上是蘇聯間諜,但暗地裡幫英國做事,骨子裡是英國間諜,為英國提供蘇聯密報長達20年的時間。本書詳盡的寫出了Oleg當雙面間諜的人生: 活在矛盾之中。為英國密報的每時每刻是充滿刺激且成就感,Oleg身為蘇聯有階級的官員,提供非常詳細的各種蘇聯情報給英國,在冷戰時期,讓西方對神秘蘇聯有更深入的了解; 刺激背後,是常常必須活在恐怖的陰影之中,任何一個情報都有可能讓蘇聯發現自己是雙面間諜,甚至自己的隊友可能變成豬 隊友,如果西方不小心透露消息來源怎麼辦? 自己身邊的家人、朋友、同事都在蘇聯,東窗事發後果一定不堪設想,結果可能是死、或是終生監禁折磨。

「Oleg知道在玩命,但決心堅定,每次接觸都讓他充滿悸動,但又疑惑運氣是否能維持下去。」
即使如此,Oleg持續為西方遞送情報,而隨著他的位階上升,情報也越來越有價值,其中最有影響力的情報,在冷戰時期時,透過英國讓美國了解蘇聯的想法,避免美國的立場持續觸怒蘇聯而引爆核武戰爭。

本書對於Oleg的間諜生涯有相當詳盡的描述,最精彩者莫國於Oleg升職後從英國被召喚回莫斯科,也就是他雙面間諜身分曝光,啟動「Pimlico逃脫行動」,用盡各種手動,逃出蘇聯天羅地網,情節像是高潮迭起的電影般,最後也得到西方庇護。

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然而,這本書有很大的缺漏在於完全用西方角度在敘述,並且把Oleg當作英雄描述,書中各種救世稱讚,更讓人錯以為在看英雄電影。除了浪漫情懷外,Oleg到底為什麼從事雙面間諜? Oleg的情資對於蘇聯有怎麼樣的破壞性影響? 除了蘇聯非常憤怒的想將Oleg處死外,其他角度這些在書中都看不到任何蛛絲馬跡。 Oleg的情報對於西方了解蘇聯來說有很大的助益,甚至可能因此阻止一場核武戰爭,但書中對Oleg的描寫卻相當單一稍顯偏頗,最後她的逃亡拋妻棄子也描述為「犧牲」而輕描淡寫帶過。

因為神秘與衝突性,間諜是很多作品愛好的主題,雙面間諜其中的矛盾與刺激更引人入勝,Oleg的真實人生的精彩與衝突程度甚至已經超過很多戲劇,比電影更「人生如戲」,甚至是現在許多間諜電影的素材來源。不過我更好奇是那些沒有寫在書裡的部分,或許這就是描述真實人生的報導的侷限,我們只能看到「檯面上」的故事,而「檯面下」發生的事情只能靠想像了。

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加密貨幣之王:從矽谷到華爾街,虛擬貨幣如何顛覆金融秩序

加密貨幣之王:從矽谷到華爾街,虛擬貨幣如何顛覆金融秩序

  • 會員評鑑等級
  • 評鑑日期:2022/05/15

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當比特幣剛開始嶄露頭角時,我就有注意到這個新興的貨幣趨勢,比特幣的目標非常遠大:「想要打敗去中心化」,也就是不讓銀行這種金融機構獨享金錢中介者的角色,而是讓每個想要從事金錢交易的人,可以透過使用比特幣的機制,直接從事這些交易。沒有了中介角色,錢的交易、儲存變成大問題,該怎麼樣輕鬆簡單的買到比特幣? 存加密貨幣和轉手交易容易嗎? Coinbase因應這些需求而生,而本書就藉著Coinbase的視角看加密貨幣的發展,是非常有趣又值得一讀之書。

🔵不定時炸彈: 駭客和洗錢
Coinbase解決了投資人想要輕鬆取得並儲存比特幣的問題,但隨之而來的最大挑戰是駭客與洗錢。儲存在Coinbase上的加密貨幣很可能遭有心人士駭入並偷取比特幣,並且透過交易平台立刻變現; 也有諸多犯罪份子利用比特幣洗錢,在被害者支付比特幣贖金後立刻變現成美金。比特幣的不穩定性,某部分造就了價格的波動,某一次駭客入侵另一家交易所Mr.Gox伺服器後,盜走價值五億美元的比特幣,比特幣價格瞬間暴跌,往後這些駭客入侵的事件仍層出不窮。傳統金融業認為,比特幣就像是不定時炸彈,隨時可能被跌價炸毀,或是被監管的鉅額罰款給拖累。Coinbase不能不解決監管機構、美國銀行法的規定,洗錢的問題不只是單一國家,更有可能牽涉到地緣政治,有媒體曾經報導Coinbase是規避美國制裁伊朗的工具,因為政府無法阻止比特幣的流通,也就無法徹底執行金融制裁。「不管有沒有Coinbase, 政府都會還是會緩慢對加密或幣制定出監管計畫,但蓬勃發展的加密貨幣不會等政府下決定」,這句話很寫實的描寫政府與加密貨幣間的關係。

🔵乙太坊的誕生: 讓區塊鍊落地
縱然有這些不定時炸彈,比特幣還是繼續發展下去,而且有更多人想讓比特幣更好,「以太坊」就在這樣的背景下誕生。過往,比特幣入門檻障礙很高,而且無法執行除了寫入帳本以外更複雜的作業,但以太坊改善了這個缺點,我們可以把乙太坊想像成一個開發平台,就像大家都到iOS作業系統上開發app,開發者可以到乙太坊上,以較簡易的程式軟體,開發智慧合約。智慧合約的功能除了紀錄帳目外,更可以做為公正的第三方,例如: A、B雙方訂立一個賭注合約,賭某球隊贏了人可以拿到錢,當球賽結束,以太坊會去查詢權威網站(Oracle)確認結果,把錢直接撥給賭贏的人。智能合約可以運用在企業簽訂合約、銀行借貸、投資公司等等,以太坊開始讓區塊鍊的影響力進一步擴大。

智慧合約早期著名的實驗「DAO」: 去中心化自治組織。 我們可以想像DAO就是把一群人聚在一起,大家合資把錢交給智能合約投資各種專案,可以類比成現實世界大家合資開一家公司,透過DAO,每位股東可以投票決定公司要做甚麼樣的投資,股東們所獲的利潤也是清楚記載在區塊鍊上,去中心化概念不只是運用在「貨幣」,更可以擴散到整個組織。

🔵ICO推升加密貨幣狂潮
有了智慧合約與DAO之後,以太坊的運用開始遍地開花。以太坊也催生其他加密貨幣如雨後春筍的產生, 想像以太坊是個遊樂園,投資人是玩家,大部分遊樂設施都還不存在,但玩家已經想像這個遊樂園各種設施的未來,因為玩家玩每個遊樂設施都要付出代幣,所以如果有看好某種遊樂設施,玩家可以先取得她想要的代幣,日後如果遊樂設施真的蓋成而且很有前景,這種代幣就會水漲船高,而ICO就是遊樂設施的募資專案,投資人把資金投入有發展潛力的專案錢包中,等待收取代幣,在等待代幣水漲船高的過程。這波ICO,帶起加密貨幣狂潮,讓很多草創企業以很低的門檻取得資金,但同樣的,詐騙也無所不在,許多ICO根本沒有任何計畫書,卻也能募資一大堆錢,投資人發現時已經血本無歸。

在這波狂潮後加密貨幣價格有高漲有暴跌,但Coinbase交易所的生意競爭不曾停下腳步。另一家交易所「幣安」迅速崛起,幣安採取了盡量不讓客戶以傳統貨幣兌換加密貨幣,而是以加密貨幣兌換加密貨幣的方法,讓幣安可以避開法規、以及美國稅法的管制。對比Coinbase只提供四種傳統貨幣兌換成加密貨幣,幣安的選擇性更多、更受加密貨幣資深玩家的青睞,所以Coinbase反而成為前往幣安前的跳板。有人開始說Coinbase狂妄自大、不懂跟上時代潮流,在這樣壓力下,Coinbase除了也推出加密貨幣兌換外,努力開展交易所除了收佣金以外的更多業務來源: 像是富人可以付管理費就能擁有加密貨幣的託管服務、併購加密經紀商等,都顯示Coinbase正把加密貨幣推向初衷的反方向: 重新往傳統金融機構靠攏。

🔵一點心得
本書中有句話我很喜歡:「短期內我們總是高估科技發展; 但長期又低估科技潛力。」這句話當作本書的註腳非常完美。加密貨幣從剛出來沒幾個人認可,到現在成為大家口耳相傳的投機貨幣,但同時他的應用也不斷再增加影響力,像是前陣子火紅的NFT、DeFi等技術。看完本書,我相信加密貨幣已經不是當年被斥為只是投機的貨幣,他的未來大有可為,他的高效率與神奇應用的確在未來會改變世界的商業模式,但我同時也相信,這樣改變並不會一瞬間馬上發生,因為加密貨幣的技術還需要更多時間培養成熟,相關的駭客問題、法規層面也還有很多尚未解決之問題。

加密貨幣的初衷是去中心化,但隨著他的普及與發展,加密貨幣必須面臨監管,也許會回頭往傳統金融靠攏。但不論如何,去中心化是個理想,從這個理想衍生去來更高效率的應用,就讓我慶幸我們生在這個變化萬千的世代,有這如此精彩可期的未來。

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零時差攻擊:一秒癱瘓世界!《紐約時報》記者追蹤7年、訪問逾300位關鍵人物,揭露21世紀數位軍火地下產業鏈的暗黑真相

零時差攻擊:一秒癱瘓世界!《紐約時報》記者追蹤7年、訪問逾300位關鍵人物,揭露21世紀數位軍火地下產業鏈的暗黑真相

  • 會員評鑑等級
  • 評鑑日期:2022/02/20

此書評可能透漏關鍵情節

這是一本不好讀的必讀之書,因為他揭露了為什麼數位時代,一個國家可以不費一兵一卒,就把另一個國家癱瘓。

🔷甚麼是「零時差漏洞」?
「零時差漏洞」是指軟體中出現沒有被人所知悉的安全漏洞,開發人員不知道、也沒有人發現。這種程式碼的錯誤不影響軟體運作,但如果被有心人士拿來操作,會造成極大的後果。 擁有零時差漏洞的駭客,可以駭入特定對象的電腦/手機,竊取資料、甚至監控他的一舉一動,最可怕的是,這些有可能都不會讓被害者察覺,作者自己的比喻更貼切,零時差讓駭客「進入電玩中的上帝模式,可以善用的知識就是力量」。

🔷「零時差漏洞」的用途
我們一般人其實很難想像軟體的漏洞的用途,根據作者的說法,零時差的破壞力比戰爭還大。駭客一旦發現手機或系統漏洞,在不被察覺的情況下侵入電腦,可以竊取現存的資料,並且達到破壞系統的目的。從網際網路,邁向物聯網、元宇宙的時代,所有東西已經用網路緊密連結,「零時差漏洞」即使只有一兩個,大則可以攔截美國所有系統: 讓電力廠瞬間斷電、讓飛機撞上建築物、讓選舉因為系統遭到入侵而大亂、癱瘓供水系統...,種種影響民生、政治、經濟的攻擊,不須要發動戰爭,只需要讓駭客抓到系統漏洞而趁虛而入,這些有如世界末日的場景就會從科幻小說跳出來在現實上演。

這些「資安議題」看似老生常談,但近幾年駭客的發展已經不可同日而語。駭客為什麼要花費心思做這些事情? 這也是本書最精彩之處。紐約時報資深記者Nicole Perlroth花費七年、追蹤300位相關人士,其中包含國家官員、學者、駭客、中介商等人,揭露「零時差市場」:這不是個人的攻擊事件,是個已經行之有年、而且身價高昂的不透明市場。一開始,只是有防毒軟體廠商發現在市場上跟駭客們買零時差漏洞,可以幫助自己的軟體打敗競爭對手,賣到更高價; 漸漸的,駭客們開始意識到,零時差漏洞是炙手可熱的商品,防毒軟體搶著要提升自己產品,科技原廠如微軟、蘋果、思科搶著要修復自己的BUG,怕購買系統的客戶抗議; 最恐怖的是,各國政府情資單位搶著要,用來取得政治情資、甚至攻擊其他國家,這中間高價收購者也包含美國國安局。

🔷「零時差漏洞」的影響程度
1960年代時,美國國安局已經認知到,情報工作不能只用電話、無線電、 光纖,而是要把握住網路。爾後,美國情報機關漸漸發展出數位情資的能力,其中包涵: 要求供應商植入有漏洞的晶片在他們的供應鏈中,可能是你我的iphone; 利用間諜或內應駭入國外軟體商、武器商的系統,利用植入漏洞,所有全球網路、手機、防火牆、電腦使用者的留存資料已也能輕而易舉取得。然而,其他國家也在加入這場軍備競賽,而美國所使用的零時差漏洞數位致命武器,逐漸玩火自焚。當這些零時差武器落入美國以外的國家手中,而這些國家發展出自己的數位攻擊模式,也有可能對美國、其他國家國民造成同樣傷害,利用零時差作惡的場景可以無所不在。

書中舉了阿聯囚異議份子 ,從他開始參加反政府行動,他與太太被阿聯囚政府用零時差漏洞入侵電腦,甚至還監視他麼孩子,他不能出門、沒有隱私、因為政府掌握他的定位行蹤、一舉一動,最後被永無天日的囚禁。在墨西哥,非法監視成了常態,政府可以輕易監視任何人。在中國,駭客尋找的目標是民主運動人士、藏人、台獨、法輪功。我不斷想起我在閱讀「心智操控」一書感受到該書作者的恐懼,即使關掉FB,關掉IG,他們還是有辦法找到你在何處,想逃也逃不了。

🔷一些想法
我多麼希望本書作者只是在危言聳聽,但隨著書中作者揭露一篇篇報導揭露,這樣想法慢慢落空。駭客們內心其實也很非常心虛,這些他們開發的零時差漏洞,最後開發者賣給客戶後,很多開發者都不知情用途在哪,正是這種「不知道」才讓這些漏洞變得非常恐怖。作者的調查中,部分駭客以為他們賣給正當用途公司,這些公司卻轉手給極權國家,然後當作摧毀民主運動人士的工具。當然各軟體系統的資安一定也在不斷加強中,只是這場軍備競賽會如何演變,沒有人可以事先知曉。

我想起幾年前閱讀戰略專家解析台海局勢,提到「戰爭其實是最後選擇」,然後我漸漸懂了原因。現在身邊正發生俄羅斯與烏克蘭局勢僵持,眼看俄羅斯即將開戰的新聞,對比本書前言,俄羅斯在2017年對烏克蘭發動網路攻擊,造成烏克蘭政府機關、鐵路、提款機...全部當機,讓烏克蘭人冬天無電可用,俄羅斯的網路攻擊實力,其實不需要發動戰爭就可以達到很多目的。

數位時代的戰爭早已轉向不同形式,規模更大、破壞力更強,而我們還沒有意識到要積極防範。在這個新戰場,要捍衛的不是領土,而是自身的隱私。這本書提供完整的脈絡,非常值得一看與深入思考。🔷

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鴻:三代中國女人的故事 (23週年紀念版)

鴻:三代中國女人的故事 (23週年紀念版)

  • 會員評鑑等級
  • 評鑑日期:2021/11/28

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基於想要了解中國的想法,這兩年挑了幾本中國相關的書來讀,但讀完後總有些許困惑感(或許是讀的不夠多)。 關於中國相關的書籍、文章、報導可以粗分成兩種極端類,第一種是大力述說中國會成為未來亞洲甚至世界領導主流,在政府強力主導下社會資本主義走出新路線,漸漸在世界組織、區域地緣上也佔有話語權; 另一種極端大多出自於西方報導作家,比較細膩的由中國市井小民的故事,帶出中國強權外皮之下,充斥著貧富不均、人民沒有自主權、政府貪汙等社會現象。

或許兩面都是真實的中國,沒有任何一個面向應該被忽略。《鴻: 三個女人的故事》特別之處在於,論點比較偏向西方記者,但作者張戎是中國人(後來到美國定居),內容是家族親身經歷,書寫從作者外婆、母親、自身跟共產黨的愛恨情仇。其中較核心的描寫是作者的父母,兩人都投身共產黨,而且打從真心相信革命會帶來更好的社會,從充滿希望、到大饑荒時發現不太對勁、最後到文革時身心受到折磨而就此絕望的過程。


過去讀這段歷史常覺得奇怪,「大躍進打著15年內超英趕美,最後卻變成一場大饑荒」,難道都沒有人反映饑荒正在發生嗎? 在這本書裡給了一個可能的答案: 消息被封鎖。在饑荒發生之前,毛澤東曾經舉辦過大鳴大放的活動,希望大家來批評黨,讓黨更好,作者的母親當時非常激動,以黨想要改進而自豪,殊不知這只是毛澤東想握緊全力而「引蛇出洞」,只要提出建言的全部視為異端份子,之後全被套上了反社會主義的帽子。在這樣的背景之下,自然不敢有人說得出饑荒正在發生了,而最終黨的解釋是,「蘇聯逼中國償還債務」順利的將民怨推到外部共同的敵人。

書中也將大家對毛澤東的崇拜描述得很淋漓盡致,當時作者甚至為了見毛主席一面,當時大家視成為紅衛兵為一種榮譽的象徵,紅衛兵們集體去北京朝聖讓作者非常期待,甚至是當成夢想,但辛苦來到天安門,在學校的居住品質髒亂不堪,等不到毛主席,又跋涉去了湖南瞻仰毛的出生地,2000公里的路程使作者疲憊不堪,再回到北京等待,此時氣候天寒地凍,不僅睡不安穩,常被跳蚤襲擊,只為了苦等毛一面。

「這就是我朝聖的全部? 這麼艱苦的久候,只為了換來他的背影? 太陽似乎失去了光輝。」

終於見到毛的時候,作者反而開始覺得茫然。

文化大革命的描寫也躍然紙上,因為作者的父親原本是共產黨高官,卻在文革時被打為走資派,開始受到批鬥。批鬥是身體上不斷受到挨打,更是精神上用盡各種手段折磨。她的父親因為不願意屈服,被各種方法對待,像是將巨大的鐵牌掛在脖子上,鐵絲陷進肉裡,然後遊街示眾他是「階級敵人」、被威脅說家人都不要他了,甚至妻子是黨派人監視他的,惡性循環之下,她父親後來精神失常。也就是這時候,作者開始對共產黨有所懷疑。

從我們的角度也許會認為作者怎麼會只有懷疑,應該早就已經大夢初醒,然而對當時的人們來說,毛跟黨都是天,一個深深相信的東西,要開始懷疑是非常困難的。

「過去的教育讓我相信社會主義是天堂,而資本主義是地獄,現在我問自己:如果這是天堂,地獄又是怎麼樣? 還有甚麼地方比這裡更痛苦? 但我潛意識還是想避免指責毛,他是神、偶像、是主宰、是活著的意義。」

懷疑的種子是個開始,而其中有趣一段的是作者透過閱讀英文,慢慢看到不同以往的視野,西方經典著作中描述的自由民主觀念對作者來說像發現新大陸,英語報章雜誌上,毛的責備也是前所未見,但卻慢慢植入作者心中的想法,也許這也是最後她決定旅居國外的原因。


整本書可以當作一本橫跨三個世代的自傳來閱讀,從中窺視以個人的角度觀看中國近代歷史,但也因為從個人角度,中間不免非常多主觀的想法和見解。作者家族是共產黨高管的特殊背景,再加上個人對於黨最後轉向質疑甚至責備的立場,使這本書成為西方的寵兒,跳脫本書,許多從西方觀點描述中國的書也是有異曲同工的故事跟見解。

但這樣的方向並不代表大多數中國人,甚至只表示極小數中國人的想法: 如果從小被灌輸黨是天,那麼要質疑這個想法,等於是承認過去的自己是錯誤的,大多數人並不這麼認為、或者無法做到。然而「鴻: 三個女人的故事」還是極有閱讀價值,就像是跟著作者回到過去的中國,一起見識了許多大飢荒、文革時期如此不可思議卻又確確實實發生過的事情,震撼心痛的旅程。

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