動植物展
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台灣最懂牡丹的人 黃炬蒝
他的花,嬌媚猶勝原產地

人潮穿梭牡丹園,擾攘之中,一個不屬於這場歡樂派對的無語身影,提著桶子,握著花剪,安靜佇立其中。他的眼神不是落在這些搶戲的主角花朵上,而是不斷搜尋著何處又該修整剪枝,同時間,雙手也沒閒著,不是拾撿著落瓣,就是翻看著花朵、葉子的狀況。說他是這片牡丹花園的守護者也好,是成就這場牡丹盛宴的推手也罷,或者俗氣地給他個「牡丹達人」封號,他都無動於衷,只知道自己的任務就是把花照顧好。

黃炬蒝與牡丹花是兩個相互依存的生命體,彼此默默相伴了24個年頭。他不具相關學歷背景、也沒有專業知識,一開始不要說種牡丹了,連植物都沒碰過。現在,如果說台灣有懂牡丹花語的人,那麼他一定是其一,或者誇張點,他可能是唯一的一個。

杉林溪的牡丹近五千株,品種多達二十多種,是全台唯一一座數量如此驚人的牡丹園。園子裡單瓣、重瓣不同品種交錯其中。通常一株牡丹樹可開2~7朵花,重瓣花朵維持得久些,約3~5天,單瓣頂多不超過3天就凋落了。

第一朵粉紅色牡丹,在春寒料峭的初春,開響今年花季第一聲禮炮,緊接著深紅、桃紅、橘、黃、淡綠的牡丹相繼綻放,競相爭豔。滿園子的牡丹,朵朵飽滿,眉飛色舞,白如玉、紅如珠、緋紫萬千,宛如指揮棒一揮便嫣然躍起的交響樂,此起彼落加入這場花舞漫飛的盛宴。

這是在清明時節牡丹花團錦簇的盛況,遊人驚豔不已,興奮遊逛其間。「原來牡丹長得這模樣,果然是雍容華貴。」這是遊人觀賞之後共同的驚嘆。這也難怪了,因為在台灣,牡丹向來只聞盛名,卻極少親見芳姿。也曾有許多人前撲後繼投入栽種,但因氣候與栽培技術兩大因素難以克服,最後總無緣見到國色天香的一顰淺笑,只能搖頭嘆息:「牡丹實在太嬌貴。」這才知曉沒有兩把刷子,可沒能耐種牡丹。

在大陸看過牡丹的遊客深刻印象地說:「杉林溪的牡丹比北京的來得更大更美。」在台灣中部高山生長的牡丹,鋒芒硬是蓋過原產地大陸,黃炬蒝聽到,咧開嘴笑了。今年杉林溪的牡丹花季湧入近六萬人次,來客數刷新去年紀錄,重新寫下全台觀賞牡丹花的人數。

看著人潮一波波湧入牡丹園,最開心的莫過於默默站在花叢間的黃炬蒝。聽他說牡丹,好似在談自己的心上人。
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