兒童自然生態展
末日逼近【上】

末日逼近【上】

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入夜後已經過了一個小時。

史塔基自己坐在一個長桌前仔細研讀著一張張黃色複寫紙。裡面的內容令他驚慌不已。從當年那個被嚇得半死的西點軍校一年級生到現在,他已經為國家服務了三十六個年頭。他曾獲頒一些獎章,也跟好幾任總統交談過,為他們提供意見,有時他的意見會被採納。他經歷過一些可怕的時刻,為數還不少,但這次……

他很害怕,怕到連自己都不敢承認是真的。是那種能把人逼瘋的恐懼。

一陣衝動驅使他站起身,走到一道牆邊,上面裝有五臺能往房間裡看的監視器螢幕,畫面都是空白的。當他站起來時,膝蓋碰了桌子一下,一張打字紙從桌子邊緣滑落。它穿越了被機器過濾的室內空氣,掉在瓷磚上,一半被桌子的陰影遮住了,另一半露了出來。如果有人站在桌邊,將會看到這樣的幾排字:

……經證實。

……似乎很可能

……品種編號為848-AB

……康平,(女性)莎莉

……抗原轉型與突變。

……高危險性/高死亡率

……估計具有百分之九十九點四的感染率。

……亞特蘭大的疾病管制局也知情。

……高機密文件用的藍色卷宗。(完)

……P-T-222312A

史塔基按下中間螢幕下方的一個按鈕,一幅畫面乍現,快得令人領略到固態電子零件有多厲害。畫面中出現的是加州西部地區的沙漠,往東邊看過去。那是一片荒漠,但是在紅外線攝影機拍攝下出現了紅紫色調,使它在荒涼中帶有一種毛骨悚然的感覺。

史塔基心想:它就在那裡,正前方。藍色專案。

一陣恐懼幾乎又湧上他心頭。他把手伸進口袋裡,拿出一顆藍色藥丸。他女兒說這是他的「鎮定丸」。叫做什麼不重要,有藥效就好。他不喝水就把藥吞下去,當它滑下去時,他那一張剛強而光滑的臉孔皺了一下。

藍色專案。

他看著其他幾個一片空白的螢幕,然後把它們都打開。四號與五號顯示實驗室裡的情況,四號是物理實驗室,五號是病毒生物實驗室。病毒生物實驗室裡面到處都是動物的籠子,大部分是天竺鼠、恆河獼猴,還有幾隻狗。看來每一隻都是醒著的。在物理實驗室裡,有一臺離心機還在不斷旋轉著。之前史塔基已經抱怨過這一件事了,而且抱怨得很兇。他看到艾茲威克博士像一個被強風吹歪的稻草人一樣,呈大字形死在離心機附近地板上,機器卻還兀自興高采烈地轉啊轉個不停。這不是一件令人毛骨悚然的事嗎?

他又吞了另一顆「鎮定丸」,然後看著二號螢幕。這是他最不喜歡的一個螢幕。他不喜歡那個臉泡在湯裡的男人。那就好像是被人宣告了:就算你死了,你的臉也要永遠泡在一碗湯裡面。這就好像是那種拿派砸人的喜劇橋段:如果被砸的是你,你就不會覺得有趣了。

二號螢幕顯示的是藍色專案的自助餐廳。那一樁意外幾乎剛剛好就發生在交班的時候,自助餐廳裡面的人很少。他覺得對他們來講,那傢伙不管是死在自助餐廳,他們的臥室,或者是實驗室裡,都無所謂。然而,那個臉泡在湯裡的男人……

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