心想事成展_特企
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前言

拚經濟,不該拚掉我們的未來


二○○七年九月,我姊問我是否該把銀行存款提領出來,放到其他地方;又問我應該存在哪裡,晚上才睡得著覺。原來歷史重演,北岩銀行(Northern Rock,編按:英國第五大貸款機構,大量放貸無頭期的房屋貸款,情況類似美國的房地美與房利美)發生擠兌,電視新聞上焦急的存款戶大排長龍。

當時我告訴姊姊,政府一定會對所有存款戶做出擔保,否則無異於政治自殺。可惜她聽不進去,慌忙加入擠兌行列,但最後果然不出我所料,英國政府接管了北岩銀行(編按:九月十四日北岩銀行發生擠兌,九月十八日存款便獲得擔保,但四天內儲戶已提領二十億英鎊,相當於北岩銀行存款的八%)。

一年後,二○○八年九月,美國投資銀行雷曼兄弟無預警地倒閉,並引發全球金融海嘯,一向擔綱金融系統「引擎室」的銀行間市場(the Interbank Market,編按:指銀行間的同業交易市場,包括外匯與貨幣市場)瞬間停止了運作。

銀行間市場如果停止運作,銀行之間的拆借市場(指銀行彼此互調頭寸)也會跟著停擺;這表示當銀行準備金不足,消費者無法透過信用卡或支票進行交易或支付帳單,企業也無法透過銀行支付費用或發放員工薪資,如果情況繼續惡化,將造成全球經濟陷入全面停頓。

金融系統憑藉信任而運作,而所有的經濟活動都仰賴金融系統的正常運作才能進行,但在這場金融風暴裡,信任幾乎一夕蒸發殆盡。

景氣會循環,但沒人想碰上不景氣
本書要談的不是金融危機,只不過這場危機觸發了許多學者專家,開始提出一些基本問題,例如經濟的架構應該是什麼?經濟和我們所嚮往的理想社會,究竟該有怎樣的關係?而本書所要探討的,是長期而言,該如何確保政府、個人與企業的作為都能促進全民福利,同時保證今天享受的成果,不是以犧牲未來為代價。

可以確定的是,這不是一個世代就能解決的問題。如今西方經濟搖搖欲墜,從政治的角度來看,所有問題都難以搞定;換句話說,我們是在全球充滿不確定性的背景下面臨這些困境。目前我們欠缺的是對問題的精闢分析,以及能因應經濟與社會挑戰的新制度,甚至更基本的政治架構問題,好一舉解決長久以來我們對到底該怎麼做的各種爭辯。
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