讀書日
思辨:熱血教師的十堂公民課

思辨:熱血教師的十堂公民課

  • 作者:黃益中
  • 出版日期:2015/05/04
內容連載 頁數 1/8
第一堂   
要成就多數人的利益,就要犧牲小我?◎公共利益


「所謂的正義與不正義,是體制處理這些事實的方式。」──羅爾斯(John Rawls)

摘要
1課程
功利主義/自由至上主義/正義論

2新聞
樂生療養院事件/大埔事件

3搭配閱讀
《正義:一場思辨之旅》,邁可.桑德爾(Michael Sandel)著,樂為良譯,雅言
《錢買不到的東西:金錢與正義的攻防》,邁可.桑德爾(Michael Sandel)著,吳四明、姬健梅譯,先覺

課堂
今天是這個學期第X堂公民課,我們要上的是關於「公共利益」,什麼是「公共利益」?我想從一個遙遠的真實故事來談起。

十九世紀的大西洋上,發生了一起船難。英國的木犀草號(Mignonette)倖存的四個船員搭了一艘救生艇逃生,在大海上漂流了二十天以後,船上的補給品全都消耗殆盡,沒有飲用水,將是他們生存的最極限。最年輕的十七歲船員帕克不聽勸阻喝了海水,結果身體狀況衰弱,已經瀕臨死亡。

死神在虎視眈眈,而帕克已經陷入昏迷。這時,另外三個船員開始商議:再拖下去,四個人都會死,但犧牲一人,且在自然死亡之前,有新鮮的血液可供飲用,還有足以維生的食物,其他人就有機會得以生存。

一陣激辯之後,他們下了決定。

四天,終於等到了救援船,三人得以倖存。後來其中一位船員迫於良心不安,向警方自首,這件事當然在英國引發喧然大波,負面批評聲浪不斷。

什麼是「公共利益」?這個常常出現在報章雜誌與你我生活當中的名詞,我們最常聽到的解釋大概就是指「一般大眾的福利或福祉」。如果這個定義可以接受的話,那麼什麼叫做大眾福祉呢?英國哲學家邊沁(Jeremy Bentham)提出「功利主義(或稱效益主義)」(Utilitarianism),他主張欲追求社會的最大幸福,應考量行為的結果是否能帶來最多的快樂。從這個角度來看,所謂公共利益評斷的標準就是「最大多數人的最大福祉」。

不過最大多數人的幸福要如何認定呢?功利主義認為公共利益是可以計算的,將一件事務對於社會上每個人可能產生的幸福與痛苦加以衡量計算,最後可以得到整體社會的幸福淨值總和。當個人對於事件結果滿意時,則此行為對個人來說具有正效益;相反的,若此事件使個人不滿意,則具有負效益。
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