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第3 章-公司整頓 比爾安德斯與通用動力公司
 
1989 年,矗立近30 年的柏林圍牆──冷戰時期國際間緊張與焦慮的象徵──倒塌了。隨著柏林圍牆的倒塌,美國國防產業的長期商業模式也跟著瓦解。由於此產業傳統上相當仰賴飛彈、轟炸機等大型武器系統的銷售,而這些武器系統又是美國二次戰後軍事策略的支柱,因此,當實施數10 年的蘇聯圍堵政策在一夕間廢止時,整個產業頓時陷入了混亂。長期被視為退休將領溫馨聯誼會的國防產業,不得不在此遽變中倉促轉型。柏林圍牆倒塌後6 個月內,主要國防類股指數下跌了40%,其中有一家公司特別不被看好。
 
通用動力公司曾經向來是美國國防產業的先驅,其歷史可追溯至19 世紀晚期,長期以來為美國國防部提供主要的武器,包括飛機(包括二次大戰期間著名的B-29 轟炸機,以及現代空軍的主要作戰工具,F-16 戰機)、船艦(主要潛艇製造商)和陸面車輛(坦克車和其他戰鬥車輛的主要供應商)。多年來,通用動力公司已將業務觸角延伸至飛彈、太空系統以及一些非國防事業,包括西斯納(Cessna)商用機與營建材料。1980 年代,聯邦調查人員發現該公司高層濫用公司專機與其他額外的補貼,使通用動力的聲譽嚴重受創。
 
1986 年,通用動力聘請了國防部聲譽卓著的史丹.佩斯(Stan Pace)擔任執行長。佩斯改善了通用動力與參謀首長聯席會之間的關係,然而營運卻陷入停滯, 1991 年1 月,通用動力的新執行長上任時,公司的負債達6 億美元,現金流量為負數,已瀕臨破產。公司當時的營收為100 億美元,市值卻只剩下10 億美元。根據國防分析師朱蒂.布林傑(Judy Bollinger)的說法,這間公司簡直就是「慘中之慘」,是此沒落產業中評價最差的公司。
 
這是一段整頓的時期。陷入財務困境的公司通常會聘請「重整顧問」來整頓公司,這些顧問會在空降之後開始削減成本,與貸款人及廠商協商,希望趕在進行至下一個任務之前,盡快把公司賣掉。這些聘請來的槍手傾向忽視長期的問題(例如文化、資本投資與組織結構),只專注於短期的現金需求。整頓中的公司通常可以成功產出具有吸引力的短期報酬,最終往往會賣給大型公司,而此過程好比是在抽最後一口的雪茄屁股。
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