台北文學季
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紊亂的呼吸聲響起。
 
樓層區域的天頂、壁面與地面皆由樹皮形成,通道上繁茂生長的苔蘚發出藍色或綠色光芒,塑造出彷彿祕境的景觀。轟鳴的怪獸嘶吼,使得各式形狀的葉片與滴淌著銀水滴的神祕花卉隨之搖曳。
 
在與上層區域截然不同的大樹迷宮中,一個身影拚命地跑著。
 
那身影優美、纖弱,具有好似少女的四肢。青銀髮絲沐浴著苔蘚光芒閃閃發亮。
 
而不只是那頭美麗柔順的長髮,肌膚也白裡透青。
 
長在肩膀與腰上的無數鱗片,比精靈(elf)歪扭的尖耳朵,最顯眼的是鑲在額頭的耀眼紅色寶石。
 
包括白裡透青的整個身軀與紅石在內,這些非人器官正是「怪物」的明證。
 
以樹枝般纖瘦雙臂緊抱胸口的怪獸,只是一個勁地在迷宮中奔跑。
 
(為什麼?)
 
怪獸在流血。
 
牠受到好幾道像爪子、獠牙與劍留下的撕裂傷,鮮紅血液滴落在地。肩膀連同鱗片皮開肉綻,白裡透青的肌膚染得血紅。
 
(為什麼?)
 
眼中有著恐懼,有著困惑,有著悲傷。
 
伴隨著紅色血滴,好幾滴水珠滴落在地面上。怪獸從美麗的琥珀色雙眸溢出透明水滴,震動著纖細的喉嚨。
 
「為什麼……?」
 
小巧嘴唇漏出的,不是怪物難聽的啼聲,而是沙啞的悲嘆。
 
如幼子般夾雜嗚咽的聲音。恰似厭惡這種言詞的羅列,好幾隻怪物的吼聲自錯綜複雜的迷宮中湧來,青銀長髮與單薄肩膀畏怯地一震。
 
與怪物不相稱、驚為天人的端正相貌,因淚水而扭曲。
 
怪獸──「她」在哭泣。
 
(為什麼大家都……!)
 
「她」孤單一人。
 
剛從迷宮誕生的「她」,遭受到所有存在的排斥。
 
突破壁面誕生後,「她」什麼都不懂,就在陰暗迷宮中徘徊。就在「她」不知自己身在何方而感到不安時,「她」嗅出了與自己相同存在的氣味,於是依從本能往那裡走去。
 
不久,「她」在迷宮角落偶遇了比自己更大的熊形怪獸,問道:
 
這裡是哪裡?
 
回答她的是凶惡的咆哮,熊獸發出嘶吼,高舉銳利爪子揮來。
 
肌膚被撕裂的「她」搞不清楚狀況,只能逃跑。
 
當混亂支配全身,滲出的鮮紅血液,與出生以來頭一次嘗受的痛楚將她趕向恐懼。
 
後來「她」又遭到好幾次襲擊,模樣外形迥異的各種同族威脅著她的性命,無一例外。逐漸傷痕累累的「她」拚命忍住快要奪眶而出的某種東西。
 
逃出迷宮深處,疲憊不堪的「她」接著見到的,是跟自己與同族不同的異種存在。
 
佩帶劍與弓箭的人族們。
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