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第四章 盲目的跟隨者──社會認同原理
 
我真不知道有什麼人會喜歡「罐頭笑聲」。事實上,有一天我對來我辦公室的人——幾個學生、兩名電話修理工、若干大學教授,還有保安做了一輪調查,大家無一例外的對其持批評態度。挨罵最多的是電視臺,還有它那套笑聲音軌,以及靠技術來增強喜感的制度。我問的人全都討厭「罐頭笑聲」。他們說,這麼做很愚蠢、虛假、膚淺。儘管我採訪的樣本很小,可我敢打賭,它真實反映了大部分美國民眾對笑聲音軌的負面感受。
 
那麼,為什麼電視臺的高層主管這麼喜歡「罐頭笑聲」呢?他們因為知道如何迎合大眾的需求,才得以名利雙收。然而,他們卻忠誠地採用遭到觀眾反感的笑聲音軌,哪怕他們旗下許多才華洋溢的藝術家提出抗議也照用不誤。好些著名導演、編劇和演員都要求從自己擔綱的電視節目裡取消「罐頭笑聲」。可這樣的要求很少能順利得到電視臺高層的採納,而且成功的也無一不是經過激烈抗爭才實現的。
 
「罐頭笑聲」對電視臺高層的吸引力到底在哪裡呢?為什麼這些精明老練的人死抱著一種讓潛在觀眾討厭、旗下創作人員反感的作法不放手呢?答案很簡單,也耐人尋味:他們聽信研究的話。實驗發現,使用「罐頭笑聲」會讓觀眾在看到滑稽節目時笑得更久、更頻繁,認為節目更有趣。此外,一些證據顯示,對糟糕的笑話,「罐頭笑聲」最為有效。
 
從這些資料來看,電視臺高層的作法完全合理。把笑聲音軌加入喜劇節目,哪怕節目品質低劣,觀眾也會覺得很有趣、很滑稽、很好看。既然如此,電視上充斥著插入大量「罐頭笑聲」的拙劣情境喜劇,又有什麼好奇怪的呢?高層主管知道自己在做什麼。
 
解決了電視臺大用特用笑聲音軌這道謎題,一個更叫人困惑不解的問題又冒了出來:為什麼「罐頭笑聲」能對我們產生那種影響呢?顯得怪異的不再是電視臺的高層,他們只不過是依照邏輯和利益來做事罷了。
 
相反,觀眾的行為才奇怪呢!為什麼我們會對著放了機械笑聲的喜劇節目笑個不停呢?為什麼我們會覺得這種拙劣的喜劇更可笑呢?高層並不是真的在愚弄我們,隨便誰都能識別出混音插入的笑聲,它是那麼的俗氣,一下就能聽出是偽造的,任誰都不會把它跟真正的笑聲搞混。
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