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唐王朝的巨大身影
 
以王朝的形式來說,「唐」可說是相當長壽。觀看歷代年表,唐以王朝的形式存在時間為西元六一八年到西元九○七年,共有二百九十年之久,看起來確實似乎是一個長壽的「大王朝」。用這麼長的「時間」來進行一個時代,如此說來,「唐代」便消耗了三個世紀之久,但真的可以想得這麼簡單嗎?
 
一開始,唐朝確實是一個大王朝。它雖然接受過突厥(曾是內陸世界霸主)的後援,但很快就跳脫出擁有政權的「半屬國」狀態,反而壓制了突厥,還間接地控制、收服其他遊牧民族的軍事勢力。另外,在東邊,唐與新羅合作,擊敗了百濟與日本的聯合軍,更讓高句麗倒臺,短暫地統治了朝鮮半島。唐的勢力後來雖然被逐出新羅,但威令仍然遠達東方的海邊。因為曾有這樣的盛況,所以有人以「世界帝國」來稱呼唐朝。
 
不過,稍微誇大、像廣告詞一樣的「世界帝國」,在很短的「時間」內就開始衰敗了,隨著東突厥的復興,草原世界的民族再度成為中華的對抗者;而高句麗的遺民們也獨立起來並且建國,就是後來的渤海國。客觀的說,唐朝的「大勢力圈」,事實上只存在於唐王朝的初期。
 
更有一種看法是,唐朝處於超越實際統治範圍的「東亞世界」,或者說是「東亞文化圈」的中心位置。很多人都知道,最早提出這個看法的人,是已故的日本學者西嶋定生先生的看法。然而,正如學者李成市指出的,西嶋定生的看法是源自日本人對漢字文化圈的偏頗觀點,這一點是不容否認的。
 
還有,草原世界原本就不是接受唐朝「冊封」的地方。舉例說明的話,例如落款年為開元二十年(西元七三二年)的「闕特勤碑」,據說漢文的碑文內容是唐玄宗「自筆、自撰」的,其中明白的表示了唐與突厥是「父子之國」,原則上是將對等的王室雙方比擬為「父子」,遠不是君臣的關係;還有,取代東突厥的回鶻遊牧國家,也以唐為保護國,而打敗了回鶻的黠戛斯與唐關係也是對等的—這些都可以從國書中清楚地看出來。
 
用近現代的眼光來看有現存國家框架,並以此為前提而自然形成的「文化圈」印象為基礎,把應該不可能納入「冊封體制」的乾燥世界遊牧軍事權力,也納入巨大設定下的「東亞世界論」或「冊封體制論」,這是想超越「一國史」觀點的做法。歷史研究者們的心情是可以理解的,但這應該是不可能成為事實、難以成立的事情。
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