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東方魔法航路指南

東方魔法航路指南

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【序曲】

當女王閣下友善的商船伴隨艦隊由海平線下壯觀登場,這遙遠邊疆的諸島立刻變成咯咯叫的豐產母雞,孵出一個又一個港口出來。而波羅港─做為故事的起點,實乃蛋群中平凡不起眼的角落。

構成一個港口的硬體元素:經年泡水而腐朽的船塢、維納斯雕像座落巷口的廉價妓院、供水手們盡情吹噓的酒吧旅店、霉味滿溢的倉庫、亮麗的高級會館、數攤嘔吐物的街角等等,波羅港都齊備了。

保皇黨和無國界主義擁護者隔著路口宣揚並詆毀對方理論,白臉小丑四處張貼馬戲團演出訊息,勾肩搭背的水手找尋快樂一下的場所,賊頭賊腦的商人四處交換投機情報,有筆挺的軍警隊顧守的是東荳蘭貿易公司的商業據點。

紀念品店?那還要幾百年後才會從同一間工廠生產出來。

想知道波羅港的原始樣貌(如果你是人類學者或鳥類觀察家),必須走上半天到鄰近的村落尋找,它們遠離航線,保持祖先生活方式─靠山吃山,靠海吃海。至於娜莉帖姆她那同時靠山靠海的部落,可以出海的好日子自然划船幹活,不然風雨天就只能到山坡等待哪株芋頭或麵包果肥美成熟。

想獵捕山豬山羌之類的大型動物,必須祖靈與獵犬的同意,成果也往往令人搖頭。說到打獵就不能不提里亞,部落傑出的年輕獵人,一個晚上只靠自己就可以抓到三隻滿口獠牙的巨大豪豬,果然是村長的驕傲。

里亞,都是為了里亞。當海平面下的太陽剛透出三道雲隙光,娜莉帖姆就匆匆出門往波羅港走去。

按照習俗,只有最多產的女子才配得上最優秀的獵人。歲月見證,村裡有資格參與這場競爭的採珠女,只剩她和瓦娃。

三天後凌晨,她們要獨自划著獨木舟尋找富饒的海域,像魚鳥般潛入浪潮底下,尋找藏身礁石縫的珍珠牡蠣。當他們的手掌被牡蠣粗糙的雙殼割傷,刀鋒劃開韌帶剖開子宮,翻開糜爛的肉片取得孕育多年的珍珠,那就是大海的祝福。

直到太陽抵達天頂,最多產的少女將許配給最優秀的獵人─里亞。

身為女祭司的女兒,理所當然,祖靈的祝福將賜與瓦娃。因此為了里亞,娜莉帖姆非走一趟港口,在那附近聽說有高深莫測的魔法師流連。
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