人文五社聯合書展
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眼下中國傳出了一些驚人的消息。美國地質調查局指出,中國二○一一至二○一三年間用了六十六億五千一百萬噸水泥,而美國一九○○至一九九九年間用了四十四億零五百萬噸。美國人在許多地方灌了大量混凝土,但中國人必定是更加誇張,到處狂灌混凝土。這種事是怎麼發生的?為什麼會這樣?而這會造成怎樣的環境、經濟和社會後果?
 
本書正是希望協助讀者回答諸如此類的問題。那麼,我們來看上述的赤裸事實是發生在怎樣的背景下,然後想想我們可以如何建立一個理解當前事態的通用框架。
 
中國經濟二○○八年面臨嚴重的危機。該國出口業嚴重受挫。數以百萬計的勞工(某些估計認為多達三千萬人)遭裁員,因為美國(中國出口商品的主要市場)的消費者需求崩跌:數以百萬計的美國家庭不是因為房貸止贖(借款人因違約而失去贖回房屋的權利)而失去了住家,就是面臨這種威脅;在這種情況下,他們當然沒有購物的興致。美國二○○一至二○○七年間房市興旺並形成泡沫,是對二○○一年網路股泡沫破滅的一種反應。當時美國聯邦準備理事會主席葛林斯潘以積極的低利率政策因應股市崩盤,快速撤離股市的資金因此改以房地產作為理想的標的,直到美國房市泡沫二○○七年破滅。資本的危機傾向便是以這種方式轉移的。二○○八年的危機主要是美國西南部(加州、亞利桑那州和內華達州)和南部(佛羅里達州和喬治亞州)的房市製造出來的,而到二○○九年初時,這場危機在中國的工業區造成數以百萬計的勞工失業。
 
中國共產黨知道,它必須設法令這些失業工人恢復就業,否則中國可能爆發大規模的社會動亂。二○○九年底時,國際貨幣基金組織(IMF)和國際勞工組織合作的一項精細研究指出,這場危機估計令中國失業人口淨增約三百萬人(美國則是淨增七百萬人)。也就是說,中國共產黨以某種方式在一年間創造了約兩千七百萬個職位。這是驚人之舉,甚至可能是前所未有的。
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