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內容連載 頁數 1/9
前言  讀歷史,是為了洞察人類發展的真相與趨勢

歷史上的每一個關鍵節點都像是十字路口,雖然從過去到現在只剩下單行道,但未來卻有無限的道路可以走。當我們回顧歷史的時候,會發現歷史往往選擇一些完全出人意料的道路。歷史從來沒有正義,也從不選擇對人有利的道路,真正活在當時的人正是最看不清歷史走向的人。

本書的價值在於超脫一般世界通史類作品的刻板與預設的價值觀,直面人類歷史發展的種種真相:曾經,我們並不是這個地球上唯一的人類物種,而是唯一還存活下來的人種──智人(Homo sapiens),智人極有可能是通過對其他亞人種的滅絕,最終達到獨霸世界的目的。

在智人遷徙的過程中大量物種滅絕的鐵證面前,證明人類一直是造成大規模動植物滅絕的元凶,人類從來沒有真正學會與自然和諧相處。

智人真正能夠超越一般動物與其他人種的地方,是「認知革命」之後發展出來的可以描述並相信虛構故事的能力,將相信這些虛構故事的人團結起來,一躍而居於食物鏈的頂端,最終滅絕了其他人種和大量的大型動物。這種虛構故事的能力更發展出神話、法律、金融乃至國家和帝國,構築了社會秩序。我們今天深信不疑的自由、平等、國家等概念,與當年部落的民眾相信巫師,本質上並無二致。

農業革命雖然養活了更多的人口,卻讓更多人以較糟糕的條件活下去,這也讓這場「革命」毀譽參半。人類選擇歷史走向的時候,並不知道自己的選擇將會讓道路走向何方。人類在歷史中不斷做出誤判,無法預見做出決定之後的全部後果。而歷史上最成功的文化,並不一定是對人類最有利的文化。

農業革命使人類的生活方式發生了根本性改變,自此,人類從狩獵採集者變成食物生產者,隨之而來的,是人類進入了一個由物質利益主導的世界,一個由權力、秩序控制的世界。

從地理大發現開始,人類進入了近代社會,發展的步伐猛然加快。科技革命的首要條件在於承認自己的無知。當歐洲人以「我知道自己不知道」的求知態度駛向遠方時,世界近代史的大門就被打開了。帝國與資本結合使歐洲對其他文明取得了壓倒性的優勢。

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